CM – Un «48 heures intéressantes»: comment Rutgers a réussi l’ouverture de la saison à la suite d’Ida

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L’entraîneur de Rutgers, Greg Schiano, rassemble son équipe pour la Scarlet Walk avant le match d’ouverture contre Temple le samedi 4 septembre 2021 au SHI Stadium de Piscataway, New Jersey.

Directeur sportif associé principal pour la gestion des installations et des opérations, Colagiovanni a vérifié sur Twitter et a vu que les premiers fans de football de Rutgers étaient arrivés au hayon.

Quand il s’est couché vers minuit, on lui avait dit que toutes les routes, y compris la route 18 et River Road, menant au stade SHI de Rutgers étaient praticables. Mais cela l’a confirmé.

« Ce fut des 48 heures pour le moins intéressantes », a déclaré Colagiovanni avant le match d’ouverture de la saison des Scarlet Knights contre Temple samedi.

C’est mettre en douceur. Mercredi à 20 h, alors que la tempête tropicale Ida déchaînait près de sept pouces de pluie sur le Nouveau-Brunswick, le téléphone de Colagiovanni a sonné avec une alerte indiquant que le centre Hale était en crue.

Le siège de l’équipe de football Rutgers est rattaché au stade SHI à l’est, à environ 500 mètres de la rivière Raritan. Mercredi soir, River Road – la voie de circulation bien nommée à l’extérieur de l’entrée sud du stade – était sous l’eau.

La rivière a ensuite inondé le stade, recouvrant des parties du terrain, les gradins du stade et s’est déversée dans le Hale Center.

« L’eau a commencé à fuir à l’intérieur de la salle d’équipement au début », a déclaré Colagiovanni. « Il y a un petit bassin de rétention à l’arrière du parking du Hale Center. Cela a commencé à déborder, et à 11 heures du soir, nous avons eu de l’eau qui coulait sur le trottoir, à travers le pavillon, à travers le hall, à travers l’ascenseur dans le couloir arrière et elle est allée dans la salle d’entraînement. Donc, beaucoup de zones ont été inondées à ce moment-là. C’était un peu difficile de comprendre comment nous ferions ce match en moins de 24 heures.

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Colagiovanni a déclaré que plus de deux douzaines de membres de l’équipe d’exploitation des installations de l’université s’étaient mobilisés pour faire sortir l’eau, puis avaient passé la majeure partie de jeudi et vendredi à sécher les tapis, les murs et à s’assurer que les vestiaires de l’équipe étaient exempts de moisissure.

En ce qui concerne les dommages à long terme causés au Hale Center, Colagiovanni a déclaré que les responsables de Rutgers « les évaluent toujours ».

« Une partie de l’électronique (dans le hall), parce que l’eau est entrée à certains endroits à plus de quelques pouces, devra être remplacée », a-t-il déclaré. « Nous devrons passer ce week-end pour faire une plongée plus profonde pour voir les tapis et les appareils électroniques qui ont été endommagés et qui doivent être remplacés. »

Colagiovanni faisait également partie d’une équipe d’officiels de Rutgers qui a décidé de reporter le match de jeudi soir à samedi.

« De toute évidence, (jeudi) matin, nous avons eu un appel de gestion d’urgence avec (le directeur de l’athlétisme) Pat (Hobbs) et l’entraîneur (Greg Schiano) », a-t-il déclaré. «Nous avons parlé de choses différentes, mais tous ont convenu à ce moment-là qu’il était trop dangereux de jouer le jeu. River Road aurait été impraticable.

« De plus, la route 18 a été fermée, donc vous n’avez pas de (route) 18, pas de rivière (route), et il aurait été difficile d’amener les gens ici, y compris le personnel, pour faire fonctionner le jeu. Même si vous pouviez obtenir les deux équipes, vous deviez faire en sorte que tout le monde aide à diriger le jeu. À ce stade, c’était une décision intelligente de le déplacer à aujourd’hui.

Il est arrivé tôt samedi matin et était heureux de voir que les tweets sur les réseaux sociaux étaient réels – les fans affluaient et c’était officiellement le jour du match.

« Quand vous pensez à toutes les différentes choses auxquelles nous avons dû faire face au cours des deux dernières années, avec COVID et cette eau qui arrive, je pense que vous devez compter vos bénédictions pour la sécurité du personnel et des joueurs, puis essayez de trouver des moyens de faire fonctionner la journée de jeu », a-t-il déclaré.

Hobbs se tenait sur une barricade de police quelques minutes avant que le bus de l’équipe de football ne se gare à l’extérieur du stade et menait un chant des fans de Rutgers attendant les joueurs pour le Scarlet Walk.

« C’est un hommage aux gens de nos installations, aux gars du stade, aux traiteurs – tout le monde travaille ensemble parce que c’est un jour spécial pour l’Université Rutgers », a déclaré Hobbs à NJ Advance Media. « Je ne peux pas être plus élogieux de tout le travail qu’ils ont fait. »

Doug Schneider a regardé l’équipe de football Rutgers arriver peu avant 10 heures du matin et s’est émerveillé de l’endroit où il se trouvait jeudi après-midi. Directeur de l’accueil extérieur pour les jeux Rutgers, Schneider possède deux restaurants au Nouveau-Brunswick.

« Je vis localement, donc quand nous avons vu ce qui se passait, vous avez quelques problèmes différents », a-t-il déclaré. « Il y a eu beaucoup de problèmes avec la production, mais vous avez aussi des responsabilités personnelles et nous avons une armée de personnes qui travaillent pour nous, donc cela s’assure que les gens sont pris en charge. »

Schneider était chargé de nourrir plus de 500 personnes pour ce qui aurait été un barbecue en plein air avant le match de jeudi soir. Quand il a été annulé, il a dû pivoter – avec une tonne de nourriture à récupérer.

Un appel téléphonique avec Chris Paladino, président de la Société de développement du Nouveau-Brunswick, a convaincu son équipe que la nourriture devrait être transportée pour aider les résidents de la région touchés par la tempête.

«Nous nous sommes associés à nos clients de l’hôtellerie, y compris la ville du Nouveau-Brunswick, et nous avons pu fournir toute cette nourriture qui était réservée ici aux personnes évacuées du refuge du Nouveau-Brunswick», a-t-il déclaré. « C’était donc vraiment un bon moyen d’aider les gens et de résoudre un problème en même temps. »

Moins de 48 heures après que Schneider ait servi de la nourriture à des dizaines de personnes déplacées des immeubles d’appartements de la ville, Hobbs a crédité le personnel d’accueil et l’équipe d’exploitation des installations pour avoir réussi le genre d’audio qui aurait rendu le personnel d’entraîneurs de Rutgers fier.

« C’est une atmosphère de football universitaire », a déclaré Hobbs. «Nous avons les groupes, nous avons les équipes d’acclamation et de danse, nous avons nos fans prêts pour la Scarlet Walk. C’est donc une journée excitante pour Rutgers.’’

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