CM – Un an plus tard, le Congrès évalue comment commémorer le 6 janvier au Capitole

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Dans un bâtiment qui est à la fois un organe législatif et un musée vivant, les législateurs se demandent comment commémorer un attentat dont les victimes ne peuvent s’entendre sur les faits de base du jour.

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WASHINGTON – Le représentant Jason Crow, démocrate du Colorado, a gardé le stylo qu’il était prêt à brandir comme une arme si les émeutiers qui ont pris d’assaut le Capitole au nom de Donald J. Trump se sont rendus là où il se trouvait dans la chambre de la Chambre le 6 janvier dernier. .

La sénatrice Amy Klobuchar du Minnesota, la plus haute démocrate du Comité des règles, a dressé un décompte officiel certifiant la victoire électorale du président Biden, ainsi qu’un coupe-papier utilisé pour ouvrir un scrutin électoral, après que les gaz lacrymogènes se soient dissipés après l’agression.

Et sur demande, le représentant Andy Kim, démocrate du New Jersey, a fait don au Smithsonian du costume bleu J. Crew qu’il portait pendant l’attaque, bien qu’il ait gardé un aigle royal cassé qu’il a délicatement retiré des débris tout en ramassant des ordures dans la rotonde après le chaos.

« Ce sont des artefacts de l’époque et de ce qui s’est passé », a déclaré M. Crow dans une récente interview. « Je pense qu’il est important que ma famille puisse avoir ces choses dans le cadre de la capacité de raconter cette histoire à l’avenir. »

Dans les jours qui ont suivi l’attaque, beaucoup de ceux qui l’ont vécue se sont accrochés à des reliques tangibles de l’époque – des messages texte paniqués qu’ils ont envoyés à leurs familles aux capuchons de secours chiffonnés qu’ils ont déballés à la hâte à l’intérieur de la chambre de la Maison – assemblant leurs propres mémoriaux de fortune à l’un des événements les plus destructeurs de l’histoire du bâtiment.

Mais un an plus tard, les législateurs et les historiens débattent toujours de la manière dont le Congrès lui-même devrait commémorer l’émeute au Capitole, qui est à la fois un organe législatif en activité qui a été attaqué et un musée vivant de l’histoire américaine. Ils sont aux prises avec la question épineuse de savoir comment, le cas échéant, marquer officiellement une agression dont les victimes ne peuvent pas s’entendre sur les faits fondamentaux de ce qui s’est passé.

Le National Museum of American History, une branche du Smithsonian, a collecté des panneaux de protestation, des affiches et des banderoles de l’assaut. Certains des débris et objets endommagés du complexe du Capitole ont été remis au ministère de la Justice. Et une porte-parole de l’architecte du Capitole, qui supervise le bâtiment et ses terrains, a déclaré que l’agence examinait les options pour afficher une collection une fois les travaux de poursuite contre ceux qui ont violé le bâtiment terminés.

Certains législateurs font pression pour un compte rendu beaucoup plus détaillé de la journée. Les démocrates de la Chambre ont présenté une législation qui exigerait une exposition permanente au Capitole. Une résolution similaire a été utilisée pour installer une plaque qui rend hommage à deux policiers du Capitole tués en défendant le bâtiment contre un homme armé en 1998.

« Il va falloir le dire, et nous devons nous assurer que nous préservons cela, car en fin de compte, ce que cela montre, c’est que la démocratie peut être fragile si les gens ne la revigorent pas et ne se battent pas pour elle », a déclaré M. Crow, un parrain du projet de loi. « Vous devez vous assurer que nous racontons cette histoire pour nous assurer que nous avons la détermination de faire ce qui est nécessaire pour préserver notre démocratie. »

De nombreux législateurs ont appelé à la préservation des objets endommagés, en particulier une fenêtre fissurée dans les portes de la rotonde qui s’ouvrent sur la place. Cette fenêtre a depuis été remplacée, mais on ne sait pas si la vitre brisée a été conservée.

« J’espère qu’ils préserveront une partie de ce qui s’est passé ici afin que les gens puissent venir le voir et se souvenir de ce qui s’est passé », a déclaré le sénateur Mitt Romney, républicain de l’Utah, qui a rompu avec son parti pour soutenir la formation d’une commission bipartite pour enquêter sur l’attaque. .

Mais les républicains ont bloqué cette enquête, et la plupart d’entre eux ont passé l’année dernière à minimiser ou à nier l’importance de l’agression, ce qui rend peu probable qu’ils soutiennent une législation pour la commémorer.

Certains républicains soutiennent qu’ils ont déjà rendu un hommage approprié à ce qui s’est passé en soutenant la législation qui a décerné la médaille d’or du Congrès aux officiers qui ont répondu. Cette mesure garantit que les médailles seront affichées au siège de la police du Capitole et du département de la police métropolitaine, une au Smithsonian et une au Capitole. Une plaque au Capitole listera toutes les forces de l’ordre impliquées dans la protection du bâtiment.

Les démocrates prévoient de passer l’anniversaire jeudi en organisant une série de monuments commémoratifs, en réfléchissant à ce qu’ils ont vécu et en organisant une veillée sur les marches du Capitole. À l’exception de deux législateurs d’extrême droite qui envisagent de protester contre le traitement réservé aux émeutiers, rien n’indique que la plupart des républicains envisagent de participer à de telles manifestations publiques de la journée.

Le Capitole, bien sûr, est rempli de rappels de ce qui s’est passé. Des boucliers anti-émeute sont installés à l’extérieur des entrées du bâtiment et des détecteurs de métaux ont été installés à l’extérieur de la chambre de la Maison. Les agents de la police du Capitole enroulent toujours des bandes de deuil noires autour de leurs badges pour rendre hommage aux collègues qu’ils ont perdus en raison de l’émeute.

Mais il n’y a pas de site ou de monument officiel au Capitole dédié à expliquer ce qui s’est passé, ou à réfléchir sur les blessures infligées à l’institution et à la démocratie américaine elle-même le 6 janvier.

« Les mots me manquent encore pour pouvoir décrire à mes enfants ce qui s’est passé ce jour-là », a déclaré M. Kim dans une interview. «Lorsque nous traversons un traumatisme collectif, il est souvent utile d’avoir une sorte d’exutoire collectif dans lequel on peut y réfléchir et y réfléchir. Je trouve que c’est juste une occasion manquée pour nous de rendre hommage à ce bâtiment.

L’enquête de la Maison. Un comité restreint examine les causes de l’émeute du 6 janvier au Capitole des États-Unis, qui s’est produite alors que le Congrès se réunissait pour officialiser la victoire électorale de Joe Biden au milieu de divers efforts pour annuler les résultats. Voici quelques personnes examinées par le panel :

Donald Trump. Le mouvement et les communications de l’ancien président du 6 janvier semblent être au centre de l’enquête. Mais M. Trump a tenté de protéger ses dossiers, invoquant le privilège exécutif. Le litige fait son chemin devant les tribunaux.

Mark Meadows. Le chef de cabinet de M. Trump, qui a initialement fourni au panel une mine de documents montrant l’étendue de son rôle dans les efforts pour renverser les élections, refuse désormais de coopérer. La Chambre a voté pour recommander de détenir M. Meadows pour outrage criminel au Congrès.

Scott Perry et Jim Jordan. Les représentants républicains de Pennsylvanie et de l’Ohio font partie d’un groupe de G.O.P. membres du Congrès qui ont été profondément impliqués dans les efforts visant à renverser les élections. M. Perry a refusé de rencontrer le panel.

Phil Waldron. Le colonel à la retraite de l’armée est sous surveillance depuis qu’un document PowerPoint de 38 pages qu’il a diffusé à Capitol Hill a été remis au panel par M. Meadows. Le document contenait des plans extrêmes pour renverser les élections.

Ancres de Fox News. ​​Laura Ingraham, Sean Hannity et Brian Kilmeade ont envoyé un texto à M. Meadows lors de l’émeute du 6 janvier l’exhortant à persuader M. Trump de faire un effort pour l’arrêter. Les textes faisaient partie du matériel que M. Meadows avait remis au panel.

Steve Bannon. L’ancien assistant de Trump a été accusé d’outrage au Congrès pour avoir refusé de se conformer à une assignation à comparaître, revendiquant une protection en vertu du privilège exécutif même s’il était un conseiller extérieur. Son procès est prévu pour l’été prochain.

Michael Flynn. L’ancien conseiller à la sécurité nationale de M. Trump a assisté à une réunion du bureau ovale le 18 décembre au cours de laquelle les participants ont discuté de la saisie des machines à voter et de l’invocation de certains pouvoirs d’urgence en matière de sécurité nationale. M. Flynn a déposé une plainte pour bloquer les citations à comparaître du panel.

Jeffrey Clark. Le responsable peu connu a poussé à plusieurs reprises ses collègues du ministère de la Justice à aider M. Trump à réparer sa perte. Le panel a recommandé que M. Clark soit condamné pour outrage criminel au Congrès pour avoir refusé de coopérer.

John Eastman. L’avocat a fait l’objet d’un examen minutieux depuis la rédaction d’une note de service expliquant comment M. Trump pourrait rester au pouvoir. M. Eastman était présent à une réunion des alliés de Trump à l’hôtel Willard qui est devenu l’un des principaux objectifs du panel.

Malgré toute sa grandeur, le Capitole est bien plus fonctionnel qu’un musée traditionnel. La plupart de ses artefacts sont exposés et plusieurs, des marteaux aux bureaux, sont utilisés quotidiennement. La plupart des tragédies et des conflits du bâtiment ne sont pas importants pour le visiteur occasionnel. Le siège de 1814, lorsque les Britanniques ont brûlé le Capitole, est marqué par une peinture au plafond dans un couloir du premier étage. Un tiroir du bureau des dirigeants républicains reste endommagé par des balles tirées par des nationalistes portoricains dans la chambre de la Chambre en 1954.

Même la reconnaissance de la façon dont le Capitole a été construit – un seul bloc de grès pour commémorer le travail des Afro-Américains asservis – est venue plus d’une décennie après la découverte de preuves de leur travail. En de rares occasions, le Congrès a approuvé des plaques individuelles, dont celle honorant les officiers tués en 1998.

Après l’émeute, trois bureaux de conservateurs chargés de s’occuper du mobilier, de la peinture et de l’architecture du Capitole sont rapidement passés de leur travail de préservation habituel et du défi pandémique de garder les empreintes digitales du désinfectant pour les mains sur le mobilier historique pour faire face à la dévastation causée par les émeutiers. Ils ont mis leurs moyens en commun pour évaluer les dégâts, en prenant note de l’équilibre du pH laissé par les résidus d’extincteurs qui pourraient endommager définitivement sculptures et peintures, et ont balayé les décombres.

Farar Elliott, le conservateur de la Maison, a déclaré à un panel de la Maison en février que des millions de dollars seraient nécessaires pour réparer les dommages, y compris le traitement et le nettoyage des objets de la collection historique du Capitole.

« Et puis, après cela, faites le point sur quels sont les artefacts qui racontent l’histoire de la maison du peuple jusqu’à aujourd’hui », a-t-elle déclaré.

Parmi les questions sans réponse sur la façon dont cette histoire sera racontée, il y a ce que les guides touristiques du Capitole seront chargés de dire à propos du 6 janvier. Bien que les guides suivent une formation approfondie, il n’y a pas de script formel, ce qui leur laisse la discrétion dans ce qu’ils disent aux visiteurs pendant qu’ils les guident. à travers la rotonde, l’ancienne salle du Sénat, la salle des statues et d’autres parties du bâtiment.

« C’est le problème avec l’histoire publique – le public va toujours jouer un rôle majeur », a déclaré Lauren Rever, qui a travaillé comme guide touristique au Capitole d’août 2018 à décembre 2019. « Nous pouvons essayer de prédire, nous pouvons essayer planifier, mais vous ne savez jamais exactement comment cela va se passer. En ce moment, c’est ce qui rend ça un peu effrayant.

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