CM – Un ancien joueur poursuit WSU, entraîneur de football pour licenciement

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SPOKANE, Washington (AP) – Un ancien joueur de l’État de Washington soutient dans un procès que ses droits civils ont été violés lorsqu’il a été expulsé de l’équipe de football après s’être plaint d’une exposition potentielle au COVID-19 et pour avoir rejoint une association d’étudiants-athlètes noirs .

Kassidy Woods, un receveur d’Addison, au Texas, a déposé une plainte le 20 août devant un tribunal fédéral de Dallas.

Il soutient que ses droits ont été violés par l’entraîneur de l’État de Washington Nick Rolovich et par l’université basée à Pullman lorsqu’il a été expulsé de l’équipe l’année dernière. Woods demande des dommages-intérêts réels et punitifs fixés par le tribunal.

« Les actes de Rolovich étaient racistes, intentionnels, malveillants, délibérés, aveugles et au mépris flagrant et irresponsable des droits constitutionnels de Woods », soutient le procès.

« WSU Athletics est au courant de la plainte et ne commentera aucune affaire juridique en cours ou en cours », a déclaré mercredi le département des sports de l’État de Washington dans un communiqué.

Woods, qui est noir, a déclaré qu’il avait été fortement recruté par l’ancien entraîneur Mike Leach et qu’en 2017, il avait accepté une bourse de football. Il a signé des documents d’aide financière juridique en acceptant l’offre.

Woods a également cofondé la Black Student Association à la WSU et a occupé divers postes de direction, selon le procès.

Rolovich a remplacé Leach en janvier 2020, et la pandémie de COVID-19 s’est propagée aux États-Unis deux mois plus tard, selon le procès.

En juin 2020, l’école a commencé à demander aux athlètes de retourner volontairement sur le campus pour participer à des activités liées au football, selon le procès. L’école a promis de prendre des précautions pour empêcher les athlètes d’attraper COVID-19, selon le procès. C’était important pour Woods, qui porte le trait drépanocytaire et était sensible au virus, selon le procès.

« Malheureusement, l’environnement promis du campus comme « l’endroit le plus sûr » pour les athlètes était une fabrication complète par les défendeurs », a déclaré le procès.

Les joueurs, dont beaucoup étaient noirs, ont commencé à attraper COVID-19, et Woods et d’autres joueurs ont commencé à remettre en question le retour sur le campus.

Dans le même temps, des manifestations se déroulaient dans tout le pays sur la base de plusieurs cas très médiatisés de brutalité policière contre des Noirs, selon le procès.

« Une coalition de discussion entre athlètes noirs s’est formée autour de ces idées et questions », a déclaré le procès. « En fin de compte, un groupe d’athlètes Pac-12 identifiés dans un groupe de justice sociale et raciale sous le nom de « #WeAreUnited ».

En juillet 2020, Woods et un autre joueur ont rencontré Rolovich pour discuter du mouvement #WeAreUnited, de leurs préoccupations concernant les risques pour la santé associés à leur participation sportive et du manque apparent de planification ou de tests, entre autres préoccupations, selon le procès. Leurs inquiétudes ont été confirmées lorsque 60 étudiants-athlètes de la WSU ont contracté COVID-19, selon le procès.

Le 1er août 2020, Woods et Rolovich ont eu une conversation supplémentaire sur COVID-19 et les préoccupations de Woods pour sa propre santé. Woods a déclaré à Rolovich qu’en raison de ses problèmes de santé, il allait se retirer de la saison de football 2020.

Rolovich a répondu en demandant si Woods faisait partie du groupe #WeAreUnited. Woods a affirmé qu’il l’était, a déclaré le procès. En réponse, Rolovich a déclaré à Woods que se retirer pour des raisons de santé était bien, mais être impliqué dans #WeAreUnited était un problème, selon le procès.

Selon les documents du tribunal, Rolovich a immédiatement demandé à Woods de nettoyer son casier et a dit à Woods qu’il ne pouvait pas être avec les autres joueurs.

Woods est ensuite entré dans le portail de transfert de la NCAA. Woods a été informé presque immédiatement par l’État de Washington que son contrat de services sportifs serait résilié à la fin du semestre d’automne.

Woods soutient que son droit au 1er amendement à la liberté d’association a été violé par l’université, tout comme son droit au 14e amendement à une protection égale en vertu de la loi.

Woods soutient également la rupture de contrat par l’État de Washington en vertu d’un accord contraignant obligeant Woods à fournir des services sportifs à l’école en échange de certains avantages, notamment le logement, la nourriture et des allocations en espèces.

Woods soutient également que l’université a violé le Civil Rights Act de 1964, qui stipule qu’aucune personne aux États-Unis ne doit, en raison de sa race, de sa couleur ou de son origine nationale, faire l’objet de discrimination dans le cadre d’un programme ou d’une activité bénéficiant d’une aide financière fédérale.

Rolovich a également suscité la controverse cette année en déclarant initialement qu’il ne se ferait pas vacciner contre le COVID-19. Il a depuis déclaré qu’il respecterait le mandat du gouverneur de Washington selon lequel tous les employés de l’université devraient être vaccinés, à quelques exceptions près. Mais il n’a pas dit s’il avait reçu un coup de feu ou demandé une exemption.

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