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CM – Un futur record de prix pour un manuscrit d’Einstein – Sciences et Avenir

Par

Léa Fournasson

le 22 novembre 2021 à 16h24

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Un manuscrit du physicien théoricien Albert Einstein sera mis aux enchères ce mardi 23 novembre 2021 à Paris. Le prix, qui comprend des travaux sur la relativité générale, est estimé à deux à trois millions d’euros.

Les calculs de ce manuscrit rédigé par Albert Einstein tentent d’expliquer l’anomalie du périhélie de Mercure, l’un des problèmes survenus dans le développement de la Relativité générale ont été utilisés.

Mardi 23 novembre, la vente aux enchères aura lieu chez Christie’s à Paris, où la maison de ventes Aguttes est en visite pour l’occasion. Il contiendra un manuscrit d’Albert Einstein, le plus célèbre physicien théoricien du 20e siècle. Le manuscrit a été écrit à la main par Einstein et son collègue et ami Michele Besso et contient des travaux sur cette théorie qui décrit une partie du chemin vers son développement. De telles œuvres datant d’avant 1919, lorsque sa théorie fut confirmée par une éclipse solaire, sont plus que rares, de sorte que le prix de ce manuscrit est estimé à plusieurs millions d’euros.

Ce manuscrit de 1913, qui se trouve sur le Le site de la Maison Aguttes a été écrit à la main tandis qu’Albert Einstein et Michele Besso travaillaient à une véritable révolution dans le monde de la physique. Le document de 54 pages, rédigé lors de son séjour à Zurich, en Suisse, retrace certaines de ses réflexions sur l’orbite de Mercure, qui était l’une des questions clés dans le développement de la théorie de la relativité. En effet, le point de l’orbite de Mercure le plus proche du soleil, appelé périhélie, se déplace à chaque révolution de la planète autour du soleil en raison de l’influence gravitationnelle d’autres planètes. Mais après avoir utilisé la physique de Newton pour expliquer cette précession du périhélie de Mercure – c’est-à-dire son décalage orbital – il y a encore une avance du périhélie de 43 secondes d’arc par siècle, ce que la physique classique ne peut expliquer.

Einstein a ensuite travaillé sur ce problème, qui remonte à 1859, et, avec l’aide de Michele Besso, a tenté d’expliquer ce changement en s’appuyant sur la théorie de la relativité restreinte, théorie qu’il avait avancée en 1905 selon laquelle l’univers est constitué. Cependant, il trouva son travail insatisfaisant et se sépara de son manuscrit et le laissa à Michele Besso lorsque les deux chercheurs quittèrent Zurich au début de 1914.

« Les autographes scientifiques d’Einstein de cette période et plus généralement de la période avant 1919 sont extrêmement rares En tant que l’un des deux seuls manuscrits de travail qui documentent le développement de la théorie générale qui nous est parvenue (avec le cahier de Zurich plus tard en 1912 / début 1913 – aujourd’hui dans les archives Einstein de l’Université hébraïque de Jérusalem), c’est un témoin contemporain extraordinaire, celui qui a donné un aperçu remarquable de l’œuvre d’Einstein et un aperçu fascinant de la pensée du plus grand scientifique du 20e, a déclaré Adrien Legendre, directeur du département des livres rares et manuscrits.

La photo a été prise le 22 novembre 2021 dans la maison de Christie à Paris enregistré et montre des pages d’un manuscrit d’Albert Einstein et Michele Besso avec des calculs r Elaboration de la théorie générale de la relativité. Crédits : Alain JOCARD / AFP

En 1905 naît l’une des premières grandes théories d’Einstein : la théorie de la relativité restreinte, qui postule que la vitesse de la lumière est constante dans le vide et étudie les particules lorsqu’elles en sont proches. Mais elle n’est valable que dans les référentiels dits « galiléens », c’est-à-dire dans lesquels un corps est soit dans une transition douce et rectiligne (à vitesse constante, c’est-à-dire à accélération nulle) soit au repos. La théorie de la relativité générale la complète en permettant de se placer dans tous les référentiels, même dans ceux qui ne sont pas galiléens. Cette fois, il prend en compte la gravité et ne la voit pas comme une force mais comme une déformation de l’espace-temps. Le temps devient une dimension physique, pas absolue, donc plus un corps est massif, plus il est capable de fléchir l’espace-temps.

La relativité générale n’est pas seulement l’une des plus grandes réalisations de sa carrière, mais a aussi vraiment changé et révolutionné notre compréhension du monde qui nous entoure. En 1915, Einstein a terminé son manuscrit sur la théorie, qui a ensuite été publié en 1916. L’anomalie du périhélie de Mercure étant bien expliquée, les premiers calculs contenus dans le manuscrit ont pu être proposés à la vente. Mais Einstein a également apporté d’importantes contributions à la mécanique quantique ou à la physique de l’infiniment petit. Surtout, il découvre l’effet photoélectrique en 1905, pour lequel il reçoit le prix Nobel de physique en 1921. Véritable légende scientifique, il est finalement décédé en 1955 à l’âge de 76 ans après avoir bouleversé le monde de la science et en plus d’un brillant scientifique, une icône de la culture pop.

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