CM – Un réacteur à fusion nucléaire chauffe cinq fois plus que le Soleil

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David Paul

04 janvier 2022,
11h14

Un réacteur de fusion nucléaire chinois a fonctionné cinq fois plus chaud que notre soleil pendant plus de 17 minutes.

Le tokamak expérimental avancé supraconducteur (EAST), ou « soleil artificiel », a établi un record de températures élevées soutenues, battant un précédent record établi en mai de l’année dernière.

Il a atteint un niveau de chaleur de 70 millions C au cours de l’expérience, et on espère que la technologie pourrait fournir une énergie propre presque illimitée en imitant les réactions naturelles se produisant dans les étoiles.

Le projet EAST a débuté en décembre et l’expérience se déroulera jusqu’en juin 2022 pour un coût de 700 milliards de livres sterling pour la Chine.

Commentant la nouvelle, le responsable de l’expérience Gong Xianzu, chercheur à l’Institut de physique des plasmas de l’Académie chinoise des sciences, a déclaré : « La récente opération pose une base scientifique et expérimentale solide pour le fonctionnement d’un réacteur à fusion.

Basé dans la province de Hefei, EAST a battu des records précédents en mai en ayant couru pendant 101 secondes à une température de 120 millions de degrés centigrades.

L’appareil est utilisé pour tester les technologies de fusion nucléaire qui ont le potentiel de fournir une énergie verte illimitée à l’avenir.

Il reproduit la physique du soleil, générant des quantités massives d’énergie qui peuvent être transformées en électricité. L’appareil utilise des champs magnétiques pour confiner le combustible de fusion sous la forme d’un plasma.

L’équipe du réacteur chinois a déclaré qu’elle fournirait un soutien technique à un autre mégaprojet de réacteur à fusion nucléaire en cours de construction à Marseille, en France.

En Grande-Bretagne, le gouvernement britannique a annoncé son intention de construire sa propre centrale nucléaire à fusion dans le cadre de sa « révolution industrielle verte ».

Le projet Spherical Tokamak for Energy Production (STEP) vise à produire un concept d’ici 2024. L’équipe a déclaré qu’elle espérait que la technologie pourrait fournir de l’électricité aux foyers d’ici 2040.

Un site à Ardeer dans le North Ayrshire, ainsi que quatre autres en Angleterre, a été présélectionné pour un emplacement potentiel pour le projet STEP, une décision devant être prise fin 2022.

Le gouvernement écossais a été critiqué par des militants antinucléaires en octobre de l’année dernière pour ne pas s’être opposé à la décision.

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David Paul

Rédacteur en chef, DIGIT

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