CM – Une formule pour l’excitation – James Calvert

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Pour la première fois depuis une éternité, j’attends avec impatience la course automobile plus que le football ce week-end. Je ne me souviens pas de la dernière fois que cela s’est produit, mais nous revenons peut-être à l’époque où Elon Musk était plus préoccupé par l’hypothèque que Mars.

L’émergence de Max Verstappen au cours des dernières saisons signifie que Lewis Hamilton – qui a presque entièrement dominé le sport pendant la majeure partie d’une décennie – a désormais un véritable rival pour le titre.

Et, incroyablement, les pilotes Red Bull et Mercedes se lancent aujourd’hui dans la dernière course de Formule 1 de la saison à Abu Dhabi au niveau des points, ce qui en fait essentiellement un événement où le vainqueur remporte tout.

Pour pimenter encore plus les choses, si cela était nécessaire, la course précédente en Arabie saoudite était pleine de points chauds et d’incidents entre les deux pilotes, ce qui a incité Hamilton à traiter son rival de « fou » et Max à ignorer tout cela de manière agréable. style méprisant. C’est vraiment un retour en arrière à l’époque où la F1 était vraiment compétitive et pas seulement un cortège de jolies voitures qui se déroulait toutes les deux semaines.

Évidemment, étant donné qu’ils sont à égalité de points, le pilote qui terminera devant l’autre cet après-midi remportera le titre. Mais si les deux pilotes ne finissaient pas la course – disons s’il y avait un petit accident entre les deux voitures et que les deux étaient assommés – alors Verstappen serait couronné roi car il a une victoire de plus que Hamilton cette saison.

Je ne dis pas que Max penserait même à faire quelque chose comme ça exprès. Il semble être un pilote honnête qui aime juste repousser les limites jusqu’à la limite. Mais le fait que toute collision qui éliminerait les deux pilotes déciderait du résultat final ne fait qu’ajouter une autre tournure à un scénario déjà plus sinueux qu’un seau de spaghettis.

Eh bien, nous savions tous que cela arriverait probablement, mais maintenant que la sortie de Barcelone de la Ligue des champions a été confirmée, cela semble toujours un peu surréaliste.

Pour la première fois depuis près de deux décennies, le tirage au sort des huitièmes de finale – qui se déroule demain en Suisse – n’inclura pas les géants espagnols. (Si on peut encore les appeler comme ça sans provoquer des ricanements étouffés dans le dos).

C’est une sacrée disgrâce pour les quintuples vainqueurs, qui ont perdu 3-0 contre le Bayern Munich mercredi dernier et font maintenant face à un match à élimination directe de la Ligue Europa pour voir s’ils participeront à la moindre compétition d’Europe. Ça doit piquer un peu.

Quant aux équipes qui se sont qualifiées pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, eh bien, qui auriez-vous comme favorite pour continuer et gagner ? Pour moi, c’est probablement entre Liverpool, le Bayern Munich et Manchester City.

Les titulaires de Chelsea sont une autre possibilité forte, bien sûr, bien qu’ils ne se soient pas rendus service avec leur tirage au sort en milieu de semaine, ce qui signifie qu’ils ne font pas partie des équipes têtes de série pour le prochain tour.

Le Real Madrid ne peut jamais être entièrement radié sur la seule base de son histoire et de son expérience – c’est la seule équipe qui sait comment gagner cette compétition.

Et ce serait un caprice typique du destin du football si la Juventus devait être sacrée championne la saison après s’être débarrassée du joueur (un certain Cristiano) qu’elle a spécifiquement fait venir pour les aider à le faire.

L’Ajax a l’air typiquement jeune, sexy et enthousiaste, mais je ne pense pas qu’ils soient tout à fait au même niveau que les grands garçons, du moins en termes d’expérience.

Je pense donc que je vais m’en tenir aux trois premiers que j’ai mentionnés. Et si vous me forciez à le réduire davantage ? Eh bien, il faudrait que j’aille avec Manchester City à ce moment-là. Mais ne me citez pas là-dessus…

Mercredi soir dernier, le jeune Charlie Savage a fait ses débuts pour Manchester United lors de leur match de Ligue des champions avec les Young Boys.

Le joueur de 18 ans est entré en jeu à la 89e minute pour ce qui n’était vraiment qu’une apparition. Mais même ainsi, faire vos débuts en compétition pour l’un des plus grands clubs du monde n’est pas une mince affaire.

Cependant, ce qui a rendu cette occasion vraiment mémorable, c’est le fait que le père de Charlie – l’ancien milieu de terrain du Pays de Galles, de Leicester et de Blackburn Robbie Savage – travaillait sur le jeu pour BT Sport. Alors papa a pris le micro pour commenter le grand moment de son fils.

« À venir pour Manchester United, il y a Charlie Savage pour Juan Mata. Wow. Je n’ai jamais cru que je dirais ces mots. Quelle fière journée pour mon garçon. Tout le travail acharné. Quelle journée pour moi, sa mère, sa grand-mère, ses grands-parents et surtout pour Charlie Savage », a déclaré un Robbie ému.

En tant que père d’un footballeur en herbe, je ne peux que commencer à imaginer la fierté que Savage Sr a ressentie à ce moment-là. Je me souviens clairement quand mon garçon a marqué un triplé dans un match « compétitif » il y a quelques années. J’ai failli exploser.

Charlie n’a eu que cinq touches de balle lors de sa courte apparition, faisant trois passes. Mais si les rapports sur son talent sont exacts, je suis presque sûr que ce ne seront pas ses seules touches dans un maillot United.

« Je ne vous connais pas, mais je ne peux m’empêcher de montrer mon appréciation envers vos pièces de génie. Ils ont tout simplement tout – des sujets intéressants, fluides, accrocheurs, drôles, brillamment écrits et articulés, la liste est longue si je veux.

« J’adore vos articles. Et remarquez que je suis surtout la Serie A car je suis un fan de Milan. J’ai eu l’intention de vous envoyer ce message pratiquement tous les dimanches, mais aujourd’hui je ne peux plus le retenir… GÉNIE !

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