CM – Une nouvelle ère pour les Rangers : 4 signatures introduites

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ARLINGTON – Le directeur général des Rangers, Chris Young, est tout sauf véridique lorsqu’il rencontre des agents libres. Il leur parle des défis et des obstacles potentiels liés à l’adhésion à un club après une saison de 102 défaites et à la création d’une culture de championnat au Texas.

Mais Young, le président des opérations baseball Jon Daniels et le manager Chris Woodward identifient les joueurs qui, selon eux, sont prêts à relever ce défi et veulent faire partie de l’histoire des Texas Rangers.

Ainsi, en l’espace de 48 heures, les Rangers ont engagé plus d’un demi-milliard de dollars pour quatre agents libres, qui ont tous été présentés aux médias mercredi au Globe Life Field : l’arrêt-court Corey Seager, le joueur de deuxième but Marcus Semien, le voltigeur Kole Calhoun et le droitier Jon Gray.

« À chaque réunion, nous avons été authentiques », a déclaré Young. « Nous avons été très transparents. Nous étions une équipe de 102 défaites. Nous n’avons pas fui ça. Mais nous avons une vision, nous avons un plan et c’est ainsi que nous allons l’accomplir. « Est-ce que cela vous fait peur ? Voulez-vous faire partie de cela? Voulez-vous faire quelque chose de spécial qui n’a jamais été fait dans l’histoire des Texas Rangers ? »

« Nous connaissions la réponse avec ces joueurs avant de poser la question. Et cela fait partie du processus pour nous d’identifier les bonnes personnes pour aider à redresser cette organisation. »

La conférence de presse de mercredi a montré que le front office et la propriété des Rangers sont sérieux au sujet de la construction d’un concurrent à Arlington, et les agents libres écoutent.

Les acquisitions de prix et les pierres angulaires de la classe d’agent libre du Texas, Seager et Semien, ont toutes deux signé des accords à long terme – Seager à 10 ans et 325 millions de dollars et Semien à sept ans et 175 millions de dollars – pour verrouiller le milieu du champ intérieur pour les années à venir.

Seager a déclaré qu’il était très important pour lui de ne pas être le « pilier unique » en ce qui concerne les signatures du Texas. Une fois que le domino Semien est tombé, c’était une décision significative pour Seager d’atterrir avec les Rangers.

Semien, qui était un arrêt-court en carrière avant de passer au deuxième but avec Toronto la saison dernière, a déclaré qu’il était plus qu’heureux de rester au poste pour jouer au milieu aux côtés de Seager. Seager a ajouté qu’il est excitant de jouer aux côtés d’un joueur comme Semien, qui a une apparence All-Star, un Silver Slugger Award et un Gold Glove Award en plus de terminer troisième du vote pour le MVP Award de la Ligue américaine en 2021.

« Comment pouvez-vous ne pas être excité à ce sujet ? » dit Seager. « Non seulement le joueur d’élite, mais c’est une personne d’élite qui se comporte bien. C’est un super coéquipier. Il n’y a pas un gros mot à dire sur Marcus. Pouvoir apprendre de quelqu’un qui est aussi talentueux et prendre les petites choses qu’il fait dans ce jeu que je ne pourrais pas et être capable de rebondir et d’être au milieu ici pendant longtemps, c’est très excitant. « 

Woodward, qui était l’entraîneur du troisième but des Dodgers lors de la saison 2016 de la recrue de l’année de la Ligue nationale de Seager, a déclaré qu’il « frappait constamment la table » pour Seager tout au long du processus. En ce qui concerne la classe d’arrêts-courts d’agents libres de cette année, Seager a toujours été le n ° 1 de Woodward.

« Il est difficile de croire qu’il porte l’uniforme des Rangers en ce moment », a déclaré Woodward. « Je me pince un peu. Mais il y a tellement de choses que nous partageons. Nous avons une vision commune avec cette organisation. … Je croyais que c’était le gars. C’est le meilleur joueur possible. Pas seulement cette année, mais n’importe quelle année, pour être franc.

Les deux autres acquisitions des Rangers sont des vétérans qui ajouteront du leadership et de la profondeur au club-house, à la fois sur et en dehors du terrain. Calhoun, un batteur gaucher, a atteint 0,230/0,320/0,455 avec 107 OPS en 105 matchs avec les D-backs en 2020 et 21, car il était limité à 51 matchs en raison de blessures la saison dernière.

Calhoun a déclaré que la conversation téléphonique qu’il avait eue avec Woodward avait résonné en lui et lui avait immédiatement donné envie de venir au Texas.

« Tout le monde veut faire partie d’un club de calibre championnat », a déclaré Calhoun. « Parler avec Woody et simplement l’entendre directement de lui à propos de sa vision de cette équipe m’a bien plu. Je voulais en faire partie, même avant cette conversation, alors ça a vraiment facilité les choses. »

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Gray avait une MPM de 4,59 au cours de ses sept premières saisons dans la MLB, toutes avec les Rocheuses, et il pense figurer en tête de la rotation des Rangers en 2022. Son ajout à un contrat de 56 millions de dollars sur quatre ans assure la stabilité. au personnel alors que le Texas attend les meilleurs espoirs de lanceurs Jack Leiter et Cole Winn pour se développer et se rendre à Arlington au cours des prochaines saisons.

« Nous avons beaucoup de jeunes talents, mais nous avons besoin de quelqu’un pour les aider », a déclaré Woodward. «Nous avons besoin de quelqu’un pour nous aider à avoir une tonne de succès. Il veut gagner. Il veut créer un gagnant ici. Nous aurons besoin de ce leadership du côté des lanceurs.

Ces mouvements sont les premières étapes d’un long processus alors que les Rangers sortent d’une reconstruction et espèrent revenir au combat. Ils ne sont probablement pas terminés cet hiver. Des pièces doivent encore être ajoutées sur tout le terrain, en particulier dans la rotation et dans le champ extérieur. Mais ce n’est pas une solution d’intersaison, et la balle est maintenant lancée.

« Je pense que chaque mouvement sera examiné individuellement », a déclaré Daniels. «Nous devons continuer à prendre des décisions incrémentielles les unes après les autres, et l’effet cumulatif de cela va conduire à un championnat et à plusieurs championnats.

«Je préfère ne pas m’asseoir ici et dire combien de terrain nous pensons avoir rattrapé. Mon état d’esprit est que nous n’étions en conflit à aucun moment l’année dernière. Et nous laissons notre performance sur le terrain en parler. Mais notre intention était de faire un pas en avant significatif cette année. Et nous ne mettons pas de limites à cela.

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