CM – Une tornade frappe l’ouest du comté de Newton

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COVINGTON, Géorgie – Des lignes électriques ont été abattues, des véhicules renversés, des arbres déracinés et un bâtiment scolaire endommagé vendredi soir 31 décembre après qu’une tornade a touché l’ouest du comté de Newton.

Les premiers rapports des responsables du comté et d’un porte-parole du bureau du shérif du comté de Newton ont confirmé que la tornade avait balayé l’intersection de Salem Bridge et de Brown Bridge Road vers 18 heures.

À la suite de la tempête, plusieurs lignes électriques et même une poignée de véhicules dans et autour d’un parking du restaurant Chick-fil-A à proximité ont été renversés. Le président du comté, Marcello Banes, a exhorté les automobilistes à éviter la zone si possible, car les premiers intervenants et les équipes d’urgence aidaient à nettoyer la zone et à évaluer les dommages causés par la tempête.

Le service météorologique national de Peachtree City a émis un avertissement de tornade vers 17 h 45. pour certaines parties des comtés de Morgan, Newton et Walton, y compris Covington, Oxford et Social Circle.

La porte-parole du bureau du shérif du comté de Newton, Caitlin Jett, a déclaré qu’à 18 h 40, seules quelques blessures mineures avaient été signalées.

De plus, les photos soumises par les lecteurs montrent que la Veterans Memorial Middle School (VMMS), située au 13357 Brown Bridge Road, a subi des dommages importants. Jett a déclaré qu’une partie du toit de l’école avait été enlevée par la tornade.

Personne n’était à l’intérieur du bâtiment au moment de l’incident, a déclaré un porte-parole du système scolaire du comté de Newton (NCSS).

Le directeur des opérations, Michael Barr, a déclaré qu’il ne semble y avoir aucun dommage structurel, mais qu’un nettoyage sera nécessaire avant le rapport des étudiants mardi.

Barr, la directrice du VMMS, Takila Curry, et d’autres membres du personnel des opérations du NCSS sont arrivés à l’école peu de temps après que la tempête a frappé aujourd’hui, a déclaré la porte-parole Sherri Partee.

La surintendante Samantha Fuhrey a déclaré: « Nous sommes très chanceux que cela se soit produit lorsque l’école était fermée et que personne n’était sur le campus. »

« Les dégâts peuvent être réparés. Nous sommes juste reconnaissants que personne n’était là et que nous n’avons aucun blessé à signaler. Nous travaillerons pour éliminer les débris et veiller à ce que l’école soit sûre pour le retour des élèves mardi », a déclaré Fuhrey.

Un lecteur, Aryy Tobon, a envoyé une photo d’un arbre qui avait été déraciné et bloquait les sorties du supermarché Publix sur Brown Bridge Road.

Après que la tornade a touché l’ouest de Newton, la cellule orageuse a pu être vue se diriger vers la ville de Covington et dans la zone du cercle social. Aucun dommage de ces deux zones spécifiques n’a été signalé.

Une autre lectrice, Ann Wolfe Wildmon de la WildArt Gallery sur la place Covington, a envoyé des photos du nuage en entonnoir vu du centre-ville.

Elle a dit qu’elle venait de diriger sa dernière fête de peinture de l’année lorsqu’elle est sortie de sa porte d’entrée et « a pu voir (un) étrange nuage sombre dans Washington Street.

« Il y avait de petites spirales grises vers le bas. Quand il a changé de couleur en bas pour devenir plus brunâtre, j’ai entendu des sirènes. »

Wildmon a déclaré qu’elle avait attiré des touristes de Caroline du Nord dans sa galerie alors que les alarmes sonnaient.

« Je fais confiance à un immeuble construit en 1890., » dit-elle. « (Je) l’ai regardé filer derrière le palais de justice. Une fois qu’il s’est approché de 278, il est devenu plus sombre. »

Kerwin et Lauren Greene, des habitants de Covington qui ont soumis des photos des dommages causés par la tornade, ont déclaré qu’il semblait que la tornade était apparue en un clin d’œil avec peu ou pas de préavis.

« Il n’y a eu aucun avertissement, aucune sirène d’urgence », a déclaré Lauren Greene. « Juste quelques scintillements [de] l’alimentation qui s’éteint et s’allume, puis… voir les photos. »

Vers 20 h 30, le National Weather Service a officiellement déclaré que la tempête était une tornade, mais une enquête ne serait officiellement terminée que samedi.

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