CM – Urban Meyer n’a jamais cessé de vivre dans le passé

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Un après-midi de cet été, Urban Meyer était l’invité spécial d’un déjeuner au stade avec l’une des plus grandes entreprises sponsors des Jaguars. Pendant environ 20 minutes, il a prononcé un discours sur le leadership. Comme l’intégralité de son bref mandat de 11 mois à Jacksonville, il était entièrement basé sur les succès passés de Meyer en tant qu’entraîneur.

Un thème du discours était la confiance – ironique car son absence serait la raison pour laquelle le propriétaire des Jaguars, normalement patient, Shad Khan, citerait le licenciement de Meyer mercredi soir, avant la fin de sa première saison. L’une des choses que Meyer a dites à la salle ce jour-là était que si quelqu’un de votre équipe, dans les affaires ou dans le football, ne réussit pas, vous devez prendre le temps d’aller à la racine. Découvrez pourquoi, car c’est ainsi que vous construisez l’esprit de corps qu’il a dit vouloir établir à Jacksonville. « J’ai eu la chance d’avoir une compétence », a-t-il déclaré, « que je passe très facilement à travers ces conversations honnêtes et ouvertes. »

Pour beaucoup de gens à Jacksonville, cette approche que Meyer a épousée serait une nouvelle pour eux. Et c’est au cœur de son tour désastreux dans la NFL: Meyer s’est appuyé sur ce qu’il avait fait dans le passé, plutôt que de s’engager dans le travail nécessaire pour construire et diriger une équipe gagnante dans la NFL.

Toutes les raisons pour lesquelles l’ère Meyer semblait vouée à l’échec depuis le début étaient basées sur son orgueil. Il est entré dans la NFL en pensant qu’il pouvait faire les choses comme il les avait toujours faites, même s’il n’avait jamais entraîné au niveau de la NFL. Il a essayé de faire un style d’entraîneur en exerçant le pouvoir supposé de ses trois championnats nationaux universitaires.

Cela était évident lors de ses premières embauches, lorsqu’il a ajouté à son équipe Chris Doyle, l’entraîneur de force qui avait quitté son emploi dans l’Iowa après les allégations d’anciens joueurs selon lesquels il s’était engagé dans le racisme et l’intimidation. L’explication de Meyer était qu’il connaissait Doyle depuis près de 20 ans, comme si cela suffisait à vérifier – à Ohio State, il avait autorisé un entraîneur adjoint dont l’ancienne épouse a déclaré qu’il l’avait maltraitée à plusieurs reprises. Pendant le camp d’entraînement, l’exemple que Meyer a donné à Peter King de NBC de la culture qu’il essayait de construire était que, lorsque le passeur Josh Allen et sa femme étaient contrariés par les conseils d’une infirmière après la naissance de leur fille, Meyer a appelé le PDG de l’hôpital pour intervenir. Cela s’est apparemment assez bien passé à l’époque avec Allen, mais cela ressemblait plus à un flex de puissance qu’à un geste personnel, quelque chose qui s’est certainement confirmé au fil du temps.

La pression a été montée sur Meyer après la débâcle début octobre lorsqu’il a pris la décision de ne pas rentrer en Floride avec son équipe après une défaite jeudi soir à Cincinnati, choisissant plutôt de rester dans son Ohio natal, un déménagement inouï pour un Entraîneur de la NFL. Ce samedi soir, il y a eu un enregistrement vidéo sur téléphone portable de Meyer dans un bar, avec une femme qui n’est pas sa femme dansant contre lui. Il a ensuite bâclé les retombées, annulant une réunion d’équipe du lundi plutôt que de s’adresser immédiatement à l’organisation qu’il était censé diriger. Dans une déclaration à l’époque, Khan a déclaré que Meyer devait « regagner notre confiance et notre respect ».

Mais à ce moment-là, l’organisation aurait également été au courant de l’incident du camp d’entraînement signalé pour la première fois par le Tampa Bay Times quelques heures avant le licenciement de Meyer. Le kicker Josh Lambo a déclaré au journal que Meyer s’était approché de lui pendant qu’il s’étirait, lui a dit: « Hey Dips —, fais tes putains de coups de pied! » puis lui a donné un coup de pied dans la jambe. Lambo a ajouté que lorsqu’il a dit à Meyer, en termes profanes, de ne plus jamais recommencer, l’entraîneur a répondu: « Je suis l’entraîneur principal du ballon, je te botterai quand je veux. » Alors que Meyer a contesté le compte au journal, l’équipe a reconnu que son conseiller juridique avait été contacté par l’agent de Lambo au sujet de l’incident à l’époque.

Bien que Khan ait le mérite d’avoir reconnu son erreur en embauchant Meyer et en le quittant avant la fin de sa première saison, il est également juste de se demander pourquoi l’organisation n’a pas fait plus en réponse à cette allégation de violence verbale et physique il y a des mois. Le manque de professionnalisme et le manque de préparation de Meyer se sont manifestés toute la saison, de la façon dont il a ignoré les membres du personnel dans les couloirs de l’installation de l’équipe à son référencement, plus tôt cette semaine, a augmenté le temps de jeu pour un joueur qui n’avait joué aucun snap lors du match de la veille. Ses méfaits les plus graves, cependant, ont fait que bon nombre de ces autres bévues ressemblent à des notes de bas de page.

L’une de ces notes de bas de page, cependant, nous a donné la meilleure idée des raisons pour lesquelles Meyer a échoué dans la NFL. Après la défaite de la semaine 2 contre les Broncos, Vic Fangio a révélé que Meyer lui avait dit que la NFL, c’était comme jouer en Alabama chaque semaine. Meyer n’était pas du tout préparé au niveau de compétition et à la quantité de travail nécessaire chaque semaine pour réussir dans la NFL, s’attendant apparemment à ce qu’il puisse survivre à son succès universitaire. Pire encore, cette arrogance s’est manifestée dans la façon dont il a traité son personnel et ses joueurs, blâmant les autres lorsque les choses tournaient mal, les maltraitant même prétendument.

De retour à ce déjeuner d’été, Meyer avait occupé et verrouillé la pièce pendant qu’il donnait ses leçons de leadership. L’un des exemples qu’il a donnés au public, quelque chose qu’il a dit avoir été en panne « une douzaine de fois » avec son staff des Jaguars, était de savoir comment gérer un joueur qui n’est pas à la hauteur des attentes. « Si ce joueur ne joue pas bien », a déclaré Meyer, « ne lui dites pas qu’il est un mauvais joueur, c’est un joueur de la NFL. » Des semaines plus tard, il aurait affronté et aurait donné un coup de pied à Lambo après avoir raté deux coups de pied lors de la pré-saison. La divulgation publique de cet incident par Lambo sonnerait le glas du mandat de Meyer.

Khan a embauché Meyer en raison de ses succès passés, mais les succès passés de Meyer l’ont également condamné en tant qu’entraîneur-chef des Jaguars, le tout à cause de son propre choix.

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Jacksonville a une place de 2 à 11 cette saison et le licenciement signalé intervient quelques heures après la publication d’un rapport selon lequel il aurait donné un coup de pied à un ancien joueur.

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