CM – Vitek Vanecek pense qu’il est prêt à relever le défi d’être un starter des séries éliminatoires

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Vanecek pense qu’il est prêt à relever le défi d’être un partant en séries éliminatoires, apparu à l’origine sur NBC Sports Washington

L’un des plus gros points d’interrogation des Capitals à l’approche de la saison 2021 reste encore un point d’interrogation à la veille des éliminatoires.

Avec le départ de Braden Holtby à l’intersaison, les Capitals ont dû trouver un nouveau gardien partant. Maintenant, après une saison abrégée de 56 matchs et alors que Washington se prépare à accueillir les Bruins de Boston lors du premier match samedi, l’entraîneur-chef Peter Laviolette n’est toujours pas prêt à nommer un partant.

« Ce sont des choses que nous allons garder à l’interne uniquement en ce qui concerne les séries éliminatoires et où nous allons avec nos gardiens de but et notre alignement », a déclaré Laviolette jeudi. « Nous garderons probablement cet interne pour les séries éliminatoires. »

Même si Laviolette ne veut pas révéler qui est son partant, cependant, tous les signes indiquent que Vitek Vanecek commence le premier match. C’est un voyage remarquable pour le jeune gardien qui, si les choses s’étaient déroulées comme prévu, n’aurait probablement pas vu grand-chose dans la LNH. temps de jeu du tout en 2021.

Lorsque Ilya Samsonov a été repêché au premier rang du repêchage de 2015, il est instantanément devenu le gardien de but le plus annoncé de l’organisation des Caps, même contre Vanecek qui était une sélection de deuxième tour l’année précédente.

Lorsque Washington avait besoin d’une sauvegarde pour Holtby en 2019-2020, Samsonov en a eu l’occasion. Lorsque Holtby est parti pendant l’intersaison, on a supposé que Samsonov finirait par prendre le relais en tant que numéro un. Ensuite, l’équipe a engagé Henrik Lundqvist pour compléter son tandem dans la LNH. Vanecek semblait destiné à être un joueur de l’équipe de taxi ou à retourner dans la Ligue américaine pour jouer une autre saison à Hershey.

Bientôt, cependant, le destin a commencé à intervenir. Lundqvist a été déclaré absent pour la saison avant même de se porter candidat pour les Caps en raison d’une maladie cardiaque. Puis, au début de la saison, Samsonov a été testé positif au COVID-19. Vanecek était soudainement passé du n ° 3 sur la carte de profondeur au partant et avait fait 13 départs consécutifs au début de la saison.

«Au début, j’avais envie de me sentir comme une recrue et d’acquérir de nouvelles choses, d’apprendre, de la LNH, tu sais?» Dit Vanecek. « Mais quand nous allions au but et que je jouais de plus en plus dans les matchs, je ne me sentais plus recrue. J’avais l’impression d’être ici depuis toujours. C’est ce que j’ai appris. Je m’améliorais mentalement de mieux en mieux. »

Poussé dans le rôle de départ, Vanecek a dépassé les attentes. Lorsque Samsonov est finalement revenu au filet le 28 février, Vanecek avait un dossier de 9-4-3 avec un pourcentage d’arrêts de .909 et 2,81 GAA.

À la fin de la saison, il était clair que Vanecek, qui avait été classé n ° 3 de l’équipe pour commencer la saison, avait mérité au moins une certaine considération pour commencer les séries éliminatoires.

« C’était fou, tu sais? » Dit Vanecek. « Si j’y pense cet été, je ne me dirai pas que je jouerai 37 matchs. Vous pouvez voir ici, vous ne savez jamais ce qui va se passer. »

Samsonov et son coéquipier Evgeny Kuznetsov ont été rayés de l’alignement pour un match le 3 mars après avoir été en retard à une fonction d’équipe. Les deux joueurs sont sur la liste COVID depuis et n’ont pas été sur la glace.

Avec Samsonov essentiellement hors des plans de l’équipe dans le filet, pour le moment, Vanecek devrait commencer avec Craig Anderson en tant que remplaçant.

Mais maintenant, les enjeux sont plus élevés et Vanecek devra encore mieux performer qu’il ne l’a fait en saison régulière si les Caps espèrent dépasser les Bruins.

«Dans les séries éliminatoires, nous avons besoin d’un bon gardien de but», a déclaré Vanecek. «Ils doivent faire de gros arrêts, mais je ne veux pas y penser, je veux y aller et faire de mon mieux, puis sauver chaque rondelle et aider l’équipe à gagner chaque match.»

Vanecek a terminé la saison avec une fiche de 21-10-4, un pourcentage d’arrêts de .908 et 2,69 GAA. Maintenant, il affrontera l’un des meilleurs gardiens du monde à Tuukka Rask.

Sur le papier, les Caps et les Bruins semblent être assez équitables, mais les gardiens de but sont considérés comme un avantage distinct pour Boston. Pour que le gardien de but ne soit pas une faiblesse majeure pour Washington, il faudra que Vanecek élève son jeu à un niveau supérieur à celui que nous avons vu de sa part au cours de sa saison recrue.

« Nous verrons ce qui se passera en séries éliminatoires », a déclaré Vanecek. « C’est la première fois, mais je vais faire ce que je peux et aider l’équipe à gagner chaque match. C’est vraiment bien. Je suis excité pour les premières séries éliminatoires dans la LNH. »

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