CM – Walter Mondale, ancien vice-président et champion de la politique libérale, décède à 93 ans

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Sous Jimmy Carter, il fut le premier V.P. servir de véritable partenaire d’un président. Sa propre course pour la première place s’est soldée par une défaite écrasante.

Walter F.Mondale, l’ancien vice-président et champion de la politique libérale, du gouvernement activiste et des droits civiques qui s’est présenté comme candidat démocrate à la présidence en 1984, perdant face au président Ronald Reagan dans un glissement de terrain, est décédé lundi à son domicile à Minneapolis. Il avait 93 ans.

Kathy Tunheim, une porte-parole de la famille, a annoncé le décès. Elle n’a pas précisé de cause.

Fils d’un ministre aux moyens modestes, Fritz Mondale, comme on l’appelait largement, a mené une riche vie publique qui a commencé dans le Minnesota sous la tutelle du pionnier progressiste de son État, Hubert H. Humphrey. Il a réalisé ses propres premières historiques, en particulier avec sa sélection de la représentante Geraldine A. Ferraro de New York comme vice-présidente en 1984, la première femme à briguer la vice-présidence sur un grand billet national.

Sous le président Jimmy Carter, de 1977 à 1981, M. Mondale a été le premier vice-président à servir de véritable partenaire d’un président, avec un accès complet aux séances d’information sur les renseignements, un déjeuner hebdomadaire avec M. Carter, son propre bureau près du président et son propre personnel s’est intégré à celui de M. Carter.

Tout au long de sa carrière, M. Mondale a prôné un rôle affirmé et interventionniste du gouvernement fédéral, en particulier au nom des pauvres, des groupes minoritaires et des femmes.

«Je suis un libéral ou un progressiste», a-t-il déclaré dans une interview pour cette nécrologie en 2010. «Je n’ai pas beaucoup utilisé le mot« libéral », car je pensais qu’il transportait trop de bagages. Mais toute ma vie, j’ai travaillé sur l’idée que le gouvernement peut être un instrument de progrès social. Nous avons besoin de ces progrès. L’équité l’exige. »

Il a fait avancer cette cause au cours de ses 12 années de représentation du Minnesota au Sénat des États-Unis, où il était un fervent défenseur des droits civils, de l’aide scolaire, de l’expansion des soins de santé et de la garde d’enfants, de la protection des consommateurs et de nombreux autres programmes libéraux. En 1974, il a brièvement exploré la candidature à la présidence.

Deux ans plus tard, M. Carter, un ancien gouverneur de Géorgie, voulait quelqu’un d’expérience à Washington lorsqu’il a choisi M. Mondale comme vice-président. Avant de rejoindre le billet, M. Mondale s’est fait promettre qu’il aurait une relation de travail étroite avec M. Carter, avec une influence sur la politique, notant qu’il avait vu M. Humphrey marginalisé à ce poste par le président Lyndon B. Johnson dans les turbulences. Années 60. M. Humphrey, un mentor politique et un collègue du Minnesotan, l’a exhorté à accepter l’offre.

À la Maison Blanche, M. Mondale était un chef de l’aile libérale de l’administration, se heurtant fréquemment aux conservateurs du Sud alors qu’il plaidait pour une action positive et une aide accrue pour les chômeurs et d’autres programmes de dépenses alors que l’économie se détériorait.

Il était tout à fait en désaccord avec le président en 1979 alors que les prix de l’énergie montaient en flèche et que les lignes des stations-service s’étiraient autour du pâté de maisons. M. Carter avait décidé de répondre à la tourmente dans un discours télévisé à la nation depuis le bureau ovale à propos de ce qu’il percevait comme une «crise de confiance» dans l’esprit américain. M. Mondale a non seulement déconseillé le discours; il était «désemparé» quand il a entendu les plans pour cela, a écrit plus tard M. Carter.

Dans ses mémoires, «The Good Fight», publiés en 2010, M. Mondale a qualifié l’épisode de «la seule brouille sérieuse que Carter et moi ayons eue en quatre ans». Le discours – connu sous le nom de discours de «malaise», bien que ce mot n’ait jamais été utilisé – a été suivi par le limogeage de plusieurs membres du cabinet et une chute des cotes d’approbation de M. Carter, dont le président ne s’est jamais remis.

L’administration Carter a utilisé M. Mondale pour des affectations à l’étranger et pour renforcer le soutien interne de ses initiatives de politique étrangère. Son rapport avec le Premier ministre Menachem Begin d’Israël a contribué à la conclusion du traité de paix entre l’Égypte et Israël négocié par M. Carter à Camp David en 1978. M. Mondale a ensuite aidé à vendre le traité à la communauté juive américaine.

Il a également généré un soutien au Congrès pour le Traité du canal de Panama et pour les négociations sur les armes nucléaires avec l’Union soviétique.

« Vous pouvez diviser chaque vice-président de l’histoire américaine en deux catégories: pré-Walter Mondale et post-Walter Mondale », a déclaré l’ancien vice-président Al Gore.

Ayant perdu certains arguments internes sur les questions intérieures, M. Mondale est resté fidèle et a stoppé le pays pour M. Carter contre une contestation libérale pour la nomination du parti en 1980 par le sénateur Edward M. Kennedy du Massachusetts.

M. Kennedy a attaqué les coupes budgétaires de l’administration et la déréglementation des prix de l’énergie, mais M. Mondale a fait valoir que les libéraux et les conservateurs devaient faire face aux dangers de la montée des déficits, qui, selon de nombreux économistes, alimentaient l’inflation.

Il a martelé le même thème contre M. Reagan en 1984, avertissant que les déficits résultant des réductions d’impôt de Reagan en 1981 devaient également être réduits, en partie par des augmentations d’impôts qui, selon lui, étaient inévitables, quel que soit le vainqueur.

«Disons la vérité», a-t-il déclaré dans son discours d’acceptation de la candidature à la Convention nationale démocrate de San Francisco, évoquant la nécessité de s’attaquer aux déficits. « M. Reagan augmentera les impôts, et moi aussi. Il ne vous le dira pas. Je viens de faire. »

La convention a applaudi sa franchise, mais le camp Reagan a bondi, décrivant joyeusement M. Mondale comme favorisant les augmentations d’impôts alors que l’économie était en plein essor. La campagne Reagan a été contrée par une annonce proclamant qu’un nouveau «matin en Amérique» s’était levé, et M. Reagan a été facilement ramené au pouvoir.

M. Mondale a obtenu moins de 41 pour cent du vote populaire et a perdu tous les États à l’exception de son Minnesota natal, ajoutant seulement le district de Columbia à sa colonne de victoire. (Après sa réélection, M. Reagan a fini par augmenter certains impôts.)

Ancien joueur de football universitaire de forme carrée et longiligne, mesurant environ 1,80 mètre, M. Mondale pouvait paraître formel et raide en public. «Je ne suis pas bon à la télé», a-t-il dit un jour. « Ce n’est tout simplement pas un médium naturel pour moi. »

Mais dans les discours, il pouvait élever sa voix plate et nasillarde du Minnesota à des cadences de ténor fulgurantes. Il se moquait et se dépréciait en privé, même un peu décalé lorsqu’il se moquait de lui-même, mais il montrait également un zeste pour le combat et un amour des histoires politiques, qu’il racontait avec délectation tout en dégustant un cigare (bien qu’il n’ait jamais s’est laissé photographier avec un). Il était fan de la comédie subversivement loufoque de Monty Python et des films sombrement satiriques de Joel et Ethan Coen, originaires du Minnesota eux-mêmes.

En tant que vice-président, M. Mondale et son épouse, Joan Mondale, ont donné un ton informel à la résidence officielle. Formée en histoire de l’art, Mme Mondale, décédée en 2014 à 83 ans, était active dans la collecte de fonds pour les arts, a écrit un livre sur l’art pour enfants et a travaillé comme docente à la National Gallery of Art de Washington. Le mariage du couple était considéré comme l’un des plus forts de Washington.

Tout en savourant la vie d’un homme public, M. Mondale aimait se retirer seul ou avec un ami pour pêcher la truite ou le brochet doré dans les lacs du Minnesota accessibles uniquement en hydravion. En hiver, il partait et faisait des trous dans la glace et pêchait pendant des jours.

Son humour était sec. «Une fois, on m’a demandé pourquoi je pêchais, et j’ai dit que c’était moins cher qu’un psychiatre», a-t-il dit. En 1974, lorsqu’il a abandonné sa campagne présidentielle naissante, il a déclaré qu’il ne souhaitait pas passer les deux prochaines années à séjourner à Holiday Inns. Candidat à la vice-présidence deux ans plus tard, il s’est dit étonné de la façon dont les Holiday Inns s’étaient améliorées.

Walter Frederick Mondale est né le 5 janvier 1928 dans le hameau de Ceylan, dans le sud du Minnesota, dans une région lacustre à moins de huit kilomètres de la frontière de l’Iowa. Il était le deuxième fils de Claribel (Cowan) Mondale, musicien et professeur de piano, et du révérend Theodore S. Mondale, fermier et pasteur méthodiste.

Le nom de famille était à l’origine Mundal, après la petite ville de Norvège à partir de laquelle l’arrière-grand-père paternel de M. Mondale, Frederick, est venu dans le sud du Minnesota en 1856. (Walter a non seulement obtenu son deuxième prénom en l’honneur de son arrière-grand-père, mais aussi a hérité du surnom de Frederick, Fritz.)

Le père de M. Mondale a perdu une série de fermes dans les années 1920 et a déménagé de ville en ville, se nourrissant de maigres revenus tandis que la mère de M. Mondale donnait des cours de musique et dirigeait la chorale dans chacune des paroisses de Théodore. Ses parents croyaient qu’il fallait aider les moins fortunés et ne jamais en faire la démonstration.

Une fois demandé s’il serait un bon président, M. Mondale a déclaré: «J’ai du mal à répondre à cela. Si mon père m’avait jamais entendu lui dire que je ferais un bon président, j’aurais été emmené directement au bûcher. Dans ma famille, les deux choses pour lesquelles vous étiez sûr de recevoir une fessée étaient de mentir ou de vous vanter.

Fritz Mondale était un étudiant moyen mais un footballeur enthousiaste; il s’est cassé le nez en tant que demi-arrière du lycée. Il a fréquenté le Macalester College de St. Paul avant d’être transféré à l’Université du Minnesota et d’obtenir un diplôme cum laude en 1951 avec un diplôme en sciences politiques.

Imprégné des opinions politiques progressistes de son père, M. Mondale a rejoint le Minnesota Democratic-Farmer-Labour Party et s’est engagé dans sa bataille interne pour évincer les communistes et leurs sympathisants. M. Humphrey, à l’époque le maire franc de Minneapolis, a mené ce combat et, en 1948, M. Mondale s’est engagé pour la première campagne de M. Humphrey au Sénat. M. Humphrey est devenu un ami qui allait influencer l’ascension de M. Mondale.

M. Mondale a travaillé à des petits boulots pendant ses années d’université, y compris l’inspection des pois à la recherche de poux dans une conserverie locale. (Après être devenu vice-président, il aimait à dire qu’il était «le seul inspecteur des poux de pois» à avoir accédé à une fonction aussi élevée.) Il a pris un an de congé pour diriger la branche étudiante d’Américains pour l’Action démocratique, le groupe de défense libéral.

Après avoir obtenu son diplôme, deux ans dans l’armée, un retour à l’Université du Minnesota pour une école de droit et un mariage avec Joan Adams, la fille d’un pasteur presbytérien. Ils ont eu deux fils et une fille. Leur fille, Eleanor Mondale Poling, personnalité de la télévision et de la radio, est décédée d’un cancer du cerveau en 2011 à l’âge de 51 ans.

Les survivants de M. Mondale comprennent ses fils, Theodore, qui s’est présenté sans succès au poste de gouverneur du Minnesota en 1998, et William, un avocat; quatre petits-enfants; et deux belles-petites-filles.

M. Mondale a exercé le droit à Minneapolis jusqu’en 1960, date à laquelle le procureur général de l’État a démissionné et le gouverneur Orville L. Freeman, qui avait été associé du cabinet d’avocats de M. Mondale, l’a nommé, à 32 ans, pour occuper le poste. En tant que jeune avocat, M. Mondale avait géré des campagnes pour M. Freeman, qui était plus tard secrétaire à l’agriculture sous le président John F. Kennedy.

M. Mondale a remporté les élections à deux reprises de son propre chef. Il s’est joint à 21 autres procureurs généraux pour signer un mémoire qui a aidé à persuader la Cour suprême des États-Unis de faire respecter le droit à l’assistance d’un avocat pour les accusés indigents dans l’affaire historique Gideon c.Wainwright en 1963.

L’année suivante, il a été propulsé dans la politique nationale à la Convention nationale démocrate d’Atlantic City en tant que chef du comité des lettres de créance du parti. Dans ce poste, il a aidé le sénateur Humphrey à négocier un accord, à la demande du président Johnson, entre des factions ségrégées et intégrées de délégués du Mississippi. L’accord a produit des règles interdisant les délégations séparées à l’avenir.

Un coup du sort – un poste vacant, puis une nomination pour le combler – avait propulsé M. Mondale dans la politique de l’État. Maintenant vint un autre qui l’enverrait à Washington. Lorsque Johnson a choisi M. Humphrey comme candidat à la vice-présidence, M. Mondale a été choisi pour occuper le siège de M. Humphrey au Sénat. Il a été assermenté par M. Humphrey au Bethesda Naval Medical Center, où M. Mondale avait subi une appendicectomie d’urgence. Il a ensuite été élu deux fois au Sénat sans difficulté.

Au Sénat, M. Mondale s’est aligné en faveur de la législation de Johnson sur la Great Society, y compris le Voting Rights Act de 1965, et s’est employé à promulguer des lois sur le logement équitable contre une puissante opposition. Il a fait pression pour des programmes d’éducation, de garde d’enfants, de soins de santé, d’emploi, de déségrégation et de protection des consommateurs.

L’une de ses réalisations législatives les plus fières, a-t-il déclaré, a été son rôle de chef de file pour permettre au Sénat de couper plus facilement une obstruction avec 60 voix, en vertu d’un changement de règlement, plutôt que d’un vote des deux tiers, comme cela était auparavant requis. L’un de ses plus grands regrets, a-t-il dit, était son retard, jusqu’en 1969, pour se retourner contre la guerre du Vietnam.

Dans les années 70, le nom de M. Mondale figurait sur les listes de candidats potentiels à un poste national. Justement, il écrivit un livre de campagne, «La responsabilité du pouvoir: vers une présidence responsable» (1975), dans lequel il critiqua la «présidence impériale» de Richard M. Nixon, puis rejoignit la course à l’investiture présidentielle de 1976.

La campagne est allée nulle part. «Je me souviens qu’après un an, j’avais six points de retard sur‘ Je ne sais pas ’, a déclaré M. Mondale lors de l’interview de 2010. Il a mis fin à la candidature tôt, en 1974. En se retirant, il a déclaré qu’il manquait d’un «désir irrésistible d’être président». Le commentaire viendrait le hanter.

Le vainqueur démocrate, M. Carter, un sudiste conservateur, cherchait un candidat à la vice-présidence libérale du Nord qui pourrait l’aider à obtenir un soutien dans les États industriels. M. Mondale était en tête de liste de tout le monde, mais il avait des sentiments mitigés jusqu’à ce qu’il obtienne un accord de la part du candidat qu’il aurait un rôle politique à part entière, élargi des fonctions essentiellement cérémonielles assignées à la plupart des vice-présidents.

Le chef de cabinet de M. Mondale, Richard Moe, a déclaré que M. Humphrey avait été tout aussi convaincant. «Fritz», a-t-il dit, «si vous avez une chance d’être vice-président, vous devriez la saisir», a rappelé M. Moe.

Au pouvoir, M. Carter était fidèle à sa parole en lui donnant des responsabilités importantes à la Maison Blanche, a déclaré M. Mondale en 2010. «Carter m’a beaucoup écouté, je pense», a-t-il dit. «J’ai essayé d’éviter de donner un record de victoires-défaites. Mais il était merveilleux pour moi et pour Joan. Ils n’ont jamais insulté notre indépendance, notre intégrité ou notre position.

Certains membres du cercle présidentiel, comme Zbigniew Brzezinski, le conseiller à la sécurité nationale, ont par la suite dénigré l’apport de M. Mondale comme étant en grande partie constitué de conseils politiques. Dans un cas, M. Mondale s’est opposé en vain à l’imposition d’un embargo sur les céréales à l’Union soviétique après son invasion de l’Afghanistan à la fin de 1979.

« M. Monsieur le Président, nous devons être forts et fermes, mais cela ne signifie pas que vous devez vous suicider politique », a-t-il déclaré, selon les mémoires de Hamilton Jordan, le chef de cabinet de M. Carter.

Outre les négociations de paix au Moyen-Orient et la ratification du traité du canal de Panama, M. Mondale a participé aux efforts visant à sauver les réfugiés «boat people» de la guerre du Vietnam, dont certains se sont réinstallés dans le Minnesota.

Il est resté un favori des groupes centraux démocrates, y compris les syndicats et les enseignants, et les communautés de personnes âgées et noires. À l’appui de l’action positive, il s’est heurté au procureur général Griffin B. Bell et à d’autres membres plus conservateurs de l’équipe Carter.

Le plaidoyer libéral de M. Mondale est devenu plus problématique lorsque M. Carter a réduit les dépenses et a favorisé une politique monétaire plus stricte pour contrôler l’inflation après 1979. Une rupture avec le président a éclaté cet été-là, lorsque le chômage, les taux d’inflation à deux chiffres, la flambée des prix de l’énergie et les lignes de gaz ont conduit à la plus grande crise interne de la présidence de M. Carter.

Pour remédier au désordre économique, le président a programmé un discours, puis l’a annulé, décidant brusquement à la place de tenir un «sommet domestique» à Camp David avec un défilé de personnalités publiques et d’intellectuels. Le sondeur de 29 ans de la Maison Blanche, Patrick Caddell, avait conseillé à M. Carter d’aborder ce que le sondeur a appelé un «malaise» spirituel enveloppant le pays, causé par l’héritage du Vietnam et du Watergate ainsi que par la situation énergétique et économique.

Après le sommet, M. Carter a suivi l’avis de M. Caddell face à l’objection de M. Mondale et d’autres, en sortant pour proclamer dans un discours télévisé à l’échelle nationale qu’une «crise de confiance» paralysait le pays et empêchait d’agir dans le domaine de l’énergie.

Selon un mémoire de 2018 de Stuart Eizenstat, conseiller en politique intérieure de M. Carter, M. Mondale était «enragé et même vitupératif» en argumentant contre le discours. Le vice-président a fait valoir que le président avait succombé au psychobabble d’un assistant inexpérimenté.

«Il était visiblement bouleversé et son visage est devenu si rouge de colère que je craignais pour sa santé», a écrit M. Eizenstat.

Dans ses propres mémoires présidentielles, M. Carter a rappelé que M. Mondale avait été si «désemparé» par les projets de discours qu’il avait ajourné une réunion à Camp David afin de pouvoir installer son vice-président alors que les deux se promenaient dans les jardins du complexe. .

« Vous êtes très fatigué et cela affecte votre réflexion », a déclaré M. Mondale au président, selon M. Eizenstat. Comme l’a dit plus tard M. Mondale, «ma position était qu’une administration qui s’engageait à être aussi bonne que le peuple américain ne devrait pas se transformer en une administration exhortant le peuple à être aussi bon que le gouvernement».

Le discours a augmenté les cotes d’approbation de M. Carter, mais seulement temporairement. En quelques jours, M. Carter avait renvoyé plusieurs membres du cabinet, une action destinée à signaler aux Américains qu’il était aux commandes. Les évincements se sont retournés contre eux, cependant, car le public a perçu que le président avait, en fait, perdu le contrôle de son gouvernement. M. Mondale, qui était proche de certains des licenciés, a reconnu plus tard qu’il avait envisagé de démissionner ou du moins de refuser de se présenter aux élections avec M. Carter.

Plus tard en 1979, l’invasion soviétique de l’Afghanistan et la prise d’otages américains par les révolutionnaires iraniens à l’ambassade des États-Unis à Téhéran n’ont fait qu’aggraver les troubles de M. Carter.

Le défi lancé par le sénateur Kennedy à M. Carter pour la nomination présidentielle de 1980 a divisé les démocrates, mais il a aussi manifestement agité l’instinct de compétition de M. Mondale pour protéger le président. Bien qu’il soit issu de l’aile libérale de son parti, M. Mondale s’est tenu aux côtés du président, l’aidant à faire reculer le défi Kennedy. Mais la scission au sein du parti a affaibli irrémédiablement la présidence Carter.

Le soir des élections, alors que l’ampleur de la défaite de Carter-Mondale aux mains de M. Reagan s’est creusée, certains membres du personnel du vice-président ont commencé à arborer de nouveaux boutons de campagne: «Mondale en 1984». M. Mondale a presque immédiatement commencé à se préparer pour une course.

M. Mondale a également commencé à gagner de l’argent pour la première fois, au sein du cabinet d’avocats Winston and Strawn basé à Chicago, aidant ses clients à saisir des opportunités commerciales dans des pays où il connaissait le leadership. Certains ont dit qu’il était devenu un autre marchand d’influence.

Au début, M. Mondale était un favori évident dans un champ de candidats démocrates dans lequel le sénateur Gary Hart du Colorado et le révérend Jesse Jackson semblaient également forts. Conscient de son histoire d’abandon en 1974, il a déclaré: «Je me connais. Je suis prêt. Je suis prêt à être président des États-Unis. »

Comme prévu, M. Mondale a initialement recueilli plus d’argent, remporté plus de votes de paille, fait mieux dans tous les sondages et a reçu plus de soutiens que ses adversaires. Pourtant, après une première victoire dans les caucus de l’Iowa, sa campagne est allée dans un tailspin, perdant dans la primaire du New Hampshire contre M. Hart, connaisseur des médias, qui s’est connecté avec les électeurs en offrant de «nouvelles idées» par rapport à ce qu’il a appelé le «passé établi »Et les intérêts particuliers de M. Mondale.

«Fritz, vous ne pouvez pas diriger ce pays si vous avez tout promis à tout le monde», a déclaré M. Hart lors d’un débat.

«C’est exact, et je ne l’ai pas fait», a répondu l’ancien vice-président, ajoutant que ses seules promesses concernaient les travailleurs, les pauvres et les groupes mécontents. «L’Amérique n’est rien si ce ne sont pas des promesses», a-t-il déclaré. «C’est ce que signifie l’Amérique.»

M. Mondale a relancé sa campagne en accusant M. Hart de manquer de substance, citant de façon mémorable une publicité de hamburgers de restauration rapide populaire du jour où il a demandé lors d’un débat: «Où est le bœuf?»

Après avoir obtenu la nomination cet été, M. Mondale a stupéfié l’establishment politique en choisissant le représentant Ferraro comme vice-président. Les groupes de femmes étaient ravis et le billet a reçu un élan de soutien. M. Mondale a dit que c’était l’une de ses plus belles réalisations.

Mais à l’automne, la campagne de Mme Ferraro a sombré au milieu de révélations préjudiciables sur les finances de sa famille, et le désavantage écrasant de se présenter contre un président populaire alors que l’économie rebondissait est devenu douloureusement évident.

Un changement momentané dans la fortune de M. Mondale est intervenu lors du premier débat présidentiel, lorsqu’un résumé décousu de M. Reagan a soulevé des doutes quant à savoir s’il était trop vieux pour le poste. (Il avait 73 ans à l’époque.) Lors du débat suivant, cependant, M. Reagan a désamorcé la «question de l’âge» en déclarant: «Je veux que vous sachiez que je ne ferai pas non plus de l’âge un enjeu de cette campagne. Je ne vais pas exploiter, à des fins politiques, la jeunesse et l’inexpérience de mon adversaire. « 

Le public a éclaté de rire, tout comme M. Mondale (qui avait 56 ans). «Je pense que la campagne s’est terminée là», a-t-il déclaré plus tard.

Après sa défaite humiliante, M. Mondale est retourné au Minnesota pour pratiquer le droit, s’impliquer dans les affaires publiques et enseigner et écrire en tant que boursier à l’Institut des affaires publiques Hubert H. Humphrey de l’Université du Minnesota. Puis l’élection de Bill Clinton comme président en 1992 a ouvert un nouveau chapitre: le président a envoyé M. Mondale au Japon comme ambassadeur.

Son mandat à Tokyo, qui a duré jusqu’en décembre 1996, a été mis en évidence par la négociation d’un accord de réduction et de déplacement des bases militaires américaines à Okinawa, où l’enlèvement et le viol d’une jeune fille de 12 ans par trois militaires américains en 1995 avaient provoqué l’indignation. .

De retour au Minnesota, M. Mondale s’est joint au cabinet d’avocats Dorsey & Whitney à Minneapolis, mais sa carrière politique n’était toujours pas terminée. En 2002, à l’âge de 74 ans, il a été recruté pour briguer son ancien siège au Sénat après la mort du démocrate sortant, Paul Wellstone, dans un accident d’avion 11 jours avant les élections.

La candidature impromptue de M. Mondale a été annulée, cependant, par un service commémoratif bruyant et émouvant pour M. Wellstone, avec des discours partisans de ses partisans. Cela a rebuté les électeurs et ils ont élu Norman Coleman, un républicain.

La course a été le dernier hourra de M. Mondale, bien qu’il ait continué à s’exprimer et à servir d’ancien homme d’État du parti. Associates a déclaré que la défaite de la course au Sénat l’avait en fait dynamisé.

«Cela m’a permis d’être le genre de libéral que je voulais être», a déclaré M. Mondale dans l’entrevue de 2010 pour cette nécrologie. Il a dit qu’en théorie, se présenter pour le siège était «une chose vraiment stupide à faire», mais qu’il n’avait aucun regret.

En 2018, M. Carter et des personnalités politiques de premier plan du dernier demi-siècle ont rejoint M. Mondale à l’Université du Minnesota pour célébrer son 90e anniversaire, quatre ans après s’être remis d’une chirurgie cardiaque à triple pontage. En effet, la longévité combinée de M. Mondale et de M. Carter leur a apporté une certaine distinction digne d’une note de bas de page dans l’histoire américaine: en 2006, ils ont surpassé John Adams et Thomas Jefferson en tant que président et vice-président de la même administration qui avait vécu le plus longtemps depuis son départ. M. Carter a 96 ans.

«J’ai dit une fois au président, une chose que je ne voulais pas, c’est que je ne voulais pas être gêné», a déclaré M. Mondale. «En quatre ans, je n’ai jamais été gêné, et je ne pense pas qu’aucun autre V.P. peut faire cette déclaration. »

Ces dernières années, M. Mondale a poursuivi son engagement actif en politique. Il a soutenu la sénatrice Amy Klobuchar, une protégée qui avait fait un stage pour lui à l’université et qui a ensuite travaillé avec lui dans son cabinet d’avocats, cherchant fréquemment à s’enregistrer et à offrir des conseils dans sa campagne infructueuse à la présidence l’année dernière.

«Il n’a jamais cessé de croire en notre pays et de préparer une nouvelle génération de dirigeants à faire face à la prochaine série de problèmes», a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique dimanche.

Dans ses mémoires de 2010, M. Mondale a reconnu que dans ses dernières années «la nation n’écoutait plus» l’appel à un gouvernement élargi et au progrès social, mais il croyait toujours aux politiques libérales et à l’inspiration de l’apôtre Paul.

«J’ai combattu le bon combat», a-t-il déclaré en fermant ce livre. «J’ai terminé la course, j’ai gardé la foi.»

Ref: https://www.nytimes.com

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