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En 1960, une expédition chinoise mystérieuse au sommet de l’Everest ?

En 1960, une expédition chinoise atteint officiellement le sommet de l'Everest par sa face nord, une première dans l'histoire. Pourtant, l'épopée est mise en doute: les alpinistes chinois n'auraient pas réussi à atteindre le toit du monde.

La conquête de l’Everest par la Chine en 1960

À la fin des années 50, la Chine de Mao Zedong décide de conquérir l’Everest par la face nord, depuis le Tibet. Cependant, le pays ne possède aucune tradition d’alpinisme à cette époque et doit faire appel à l’expertise de l’Union soviétique. Les Russes sont fascinés par le dévouement et le zèle des alpinistes chinois, qui pallient leurs insuffisances techniques. L’expédition, prévue en 1959, est retardée d’un an en raison du soulèvement tibétain. L’objectif de cette conquête est de démontrer la supériorité de la pensée de Mao et d’affirmer le contrôle sur le Tibet.

Des doutes sur l’exploit chinois

Officiellement, le 25 mai 1960, la Chine annonce que trois de ses alpinistes ont atteint le sommet de l’Everest par la face nord. Cependant, cette version est rapidement mise en doute. Aucune photo n’a été prise et la présence d’un ressaut juste avant le sommet rend l’exploit difficile à croire. Les alpinistes chinois prétendent avoir franchi cet obstacle grâce à un camarade qui leur aurait fait la courte échelle. Malgré l’absence de preuves, la Chine contemporaine continue de clamer sa réussite et affirme être montée sur l’Everest en 1960.

Les conséquences pour les alpinistes chinois

Après leur retour en Chine, les alpinistes ont été accueillis comme des héros, mais ont ensuite connu les tourments de la Révolution culturelle. Certains ont été placés dans des camps de rééducation. Malgré cela, ils ne regrettent rien et sont reconnaissants à Mao de leur avoir offert un destin exceptionnel. Quelques années après la mort de Mao, l’Everest change de statut en Chine et s’ouvre davantage aux expéditions étrangères, ce qui permet une rentrée de devises appréciable.

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