Le changement climatique et la fausse neige pourraient rendre les Jeux olympiques d’hiver « dangereux », selon une étude

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Le changement climatique menace les Jeux olympiques d’hiver et l’avenir des sports de neige en rendant les conditions beaucoup plus dangereuses pour les athlètes et les participants, avertissent les experts dans un rapport publié une semaine avant le début des Jeux d’hiver de 2022 à Pékin.

Les Jeux de Pékin, qui débutent le 4 février, seront les premiers Jeux Olympiques d’hiver à utiliser près de 100% de neige artificielle en déployant plus de 100 générateurs de neige et 300 canons à neige fonctionnant à plein régime pour couvrir les pistes de ski.

« Non seulement il consomme beaucoup d’énergie et d’eau, utilisant souvent des produits chimiques pour ralentir la fonte, mais il fournit également une surface que de nombreux concurrents considèrent comme imprévisible et potentiellement dangereuse », indique le rapport, rédigé par des experts. des chercheurs du Sport Ecology Group de l’Université de Loughborough en Angleterre et du groupe environnemental Protect Our Winters.

Situées dans des climats naturellement arides, les deux villes co-organisatrices, Pékin et Zhangjiakou, pourraient utiliser environ 49 millions de gallons d’eau traitée chimiquement et gelée par des canons à neige, selon l’étude.

Malgré les affirmations répétées de la Chine de n’utiliser que les précipitations naturelles et l’eau recyclée pour fabriquer de la neige, on craint qu’une forte consommation d’eau n’exerce une pression supplémentaire sur les ressources préexistantes, qui sont rares dans la région.

La neige naturelle devient moins abondante dans certaines régions et la disponibilité de l’eau pour la fabrication de neige diminue en raison du changement climatique, mettant en danger l’industrie mondiale des sports de neige.

« Conduire à travers des saisons de neige irrégulières et des stations de basse altitude qui fondent rapidement est désormais la norme pour de nombreux concurrents », indique l’étude.

« Le risque est clair : le réchauffement d’origine humaine menace l’avenir à long terme des sports d’hiver. Cela réduit également le nombre de sites hôtes climatiquement adaptés pour les Olympiades d’hiver », a-t-il déclaré.

Sur les 21 sites utilisés pour les Jeux d’hiver depuis Chamonix 1924, les chercheurs estiment que d’ici 2050, seuls 10 auront les niveaux « d’adéquation climatique » et de chutes de neige naturelles pour accueillir un événement.

Chamonix est désormais classée « à haut risque » avec des implantations en Norvège, en France et en Autriche tandis que Vancouver, Sotchi et Squaw Valley aux États-Unis sont considérées comme « peu fiables ».

Source: DoingBuzz

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