Le transport pour les services ferroviaires du Pays de Galles doit être nationalisé

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Le service ferroviaire Transport for Wales sera placé sous le contrôle du gouvernement gallois à partir de février prochain.

Les ministres ont confirmé la reprise de KeolisAmey, les services quotidiens étant gérés par une société publique.

Il fait suite à une baisse significative du nombre de passagers pendant la pandémie.

Les conservateurs gallois se sont demandé combien la nationalisation coûterait aux contribuables, tandis que Plaid Cymru a appelé au rappel du Senedd.

Le ministre de l’Economie Ken Skates a déclaré que le gouvernement était intervenu « pour stabiliser le réseau et le maintenir en fonctionnement ».

« Les derniers mois ont été extrêmement difficiles pour les transports publics au Pays de Galles et à travers le Royaume-Uni. Covid a eu un impact significatif sur les revenus des passagers », a-t-il déclaré.

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KeolisAmey a remporté la franchise en 2018, succédant à Arriva Trains Wales.

Il couvre la plupart des trains du Pays de Galles, y compris les principaux services de banlieue tels que les lignes de la vallée.
Qu’est-ce qui se passe?
Le risque financier de la franchise ferroviaire Wales and Borders, baptisée Transport for Wales (TfW), avait déjà été repris par les contribuables dans le cadre d’un accord de 65 millions de livres sterling signé en mai.

Mais à partir de février de l’année prochaine, le personnel de KeolisAmey travaillant sur les services ferroviaires sera transféré à une société publique, actuellement appelée Transport for Wales Rail Ltd.

Cela se passe dans le cadre d’une partie du droit ferroviaire qui permet la création d’opérateurs de «dernier recours».

Les responsables affirment que l’intervalle de temps entre maintenant et le début du nouvel opérateur permettra au gouvernement gallois de préparer le nouvel opérateur pour le service.

Une partie de l’accord initial reste en vigueur – Amey Keolis Infrastructure Ltd continuera à être responsable de l’infrastructure sur les lignes Core Valley, où la mise à niveau du métro du sud du Pays de Galles a lieu.

Keolis et Amey travailleront également avec le gouvernement gallois Quango Transport for Wales pour améliorer le service, comme le matériel roulant et la billetterie.

Kevin Thomas, directeur général de KeolisAmey Wales, a déclaré: « À la lumière de Covid-19, nous reconnaissons la nécessité pour le gouvernement gallois d’avoir une voie durable pour atteindre ses objectifs ambitieux pour le rail. »
Contesté sur la décision plus tard jeudi, M. Skates a déclaré à un comité du Senedd que si les arrangements existants avaient continué, ils auraient « conduit à un effondrement de l’opérateur et à un transfert catastrophique vers l’opérateur de dernier recours [Transport for Wales Rail Ltd] .

« Ce que nous pouvons faire maintenant, c’est gérer une transition prudente, qui nous mènera jusqu’en février, puis au-delà, avec la création de TfW Rail Limited », a-t-il déclaré.

Le vice-ministre des Transports, Lee Waters, a déclaré: « L’ensemble du modèle commercial s’est effondré face à Covid parce que les revenus n’arrivaient pas et que Keolis n’était en fait pas prêt à assumer sa part de douleur. »

Interrogé sur les coûts à long terme du renforcement du réseau, il a déclaré: « Cela dépend de Covid. Nous ne savons pas. »

Nouveaux trains «  payés  »
Les ministres se sont engagés à honorer les engagements d’une valeur de plus d’un milliard de livres sterling pour acheter de nouveaux trains et construire le métro du sud du Pays de Galles.

« Cela sera livré », a déclaré M. Skates.

James Price, directeur général du gouvernement gallois Quango Transport for Wales, qui supervisait la franchise et partageait l’image de marque avec elle, a déclaré que le matériel roulant était « en route » et « essentiellement payé déjà ».

«Ce que cela nous permet de faire, c’est de réduire massivement les bénéfices que nous versons au secteur privé au fil du temps, et de nous assurer que lorsque les revenus reviennent, ils reviennent au contribuable».

‘Questions cruciales’
Russell George, porte-parole économique des conservateurs gallois, a déclaré: « Compte tenu du bilan du gouvernement travailliste gallois, sa décision de prendre le contrôle de notre industrie ferroviaire vitale ne m’a donné aucun espoir. »

Il a déclaré que les ministres auraient dû consulter le Senedd sur « combien cette décision va coûter aux contribuables gallois ».

« Les sourcils seront également soulevés sur les raisons pour lesquelles un soutien est laissé jusqu’en février 2021 », a ajouté M. George.

La porte-parole des transports de Plaid Cymru, Helen Mary Jones, a déclaré que cela « pourrait bien être la bonne décision », affirmant que son parti « a toujours soutenu que nos chemins de fer devaient être mis entre les mains du public et que le gouvernement mettrait les passagers avant le profit ».

Mais elle a dit qu’il y avait des « questions cruciales » sur les implications financières et la nature de la filiale.

« Les décisions de cette importance devraient être annoncées au Senedd afin que les membres puissent poser des questions au nom du peuple du Pays de Galles », a-t-elle déclaré.
Qu’est-ce que KeolisAmey?
KeolisAmey est une joint-venture entre deux sociétés européennes et a obtenu la franchise Wales and Borders en mai 2018 dans le cadre d’un contrat de 5 milliards de livres sterling.

C’était la première fois que le gouvernement gallois accordait la franchise.

Keolis est le plus grand opérateur de transport public privé en France, mais son principal actionnaire est la SNCF, entreprise publique française.

Amey est une ancienne société britannique détenue par le géant espagnol des infrastructures Ferrovial.

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