L’éruption des Tonga pourrait endommager l’environnement pendant des années, préviennent les scientifiques

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L’éruption volcanique massive dans la nation insulaire du Pacifique des Tonga pourrait causer des dommages permanents aux récifs coralliens, éroder les côtes et perturber la pêche, ont averti les scientifiques qui étudient les images satellites.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin qui est entré en éruption samedi et a déclenché des alertes au tsunami dans l’océan Pacifique, a libéré du dioxyde de soufre et de l’oxyde d’azote, deux gaz qui provoquent des pluies acides lorsqu’ils interagissent avec l’eau et l’oxygène de l’atmosphère.

« Il y aura probablement des pluies acides autour des Tonga pendant un certain temps », a déclaré Shane Cronin, volcanologue à l’Université d’Auckland, à l’agence de presse Reuters.

Les pluies acides font des ravages sur les cultures et peuvent affecter les aliments de base des Tonga tels que le taro, le maïs, les bananes et les légumes du jardin. « Selon la durée des éruptions, la sécurité alimentaire pourrait être compromise », ont déclaré des analystes.

Le Bureau des affaires humanitaires des Nations Unies a déclaré que les Fidji surveillaient la qualité de l’air et avaient conseillé aux gens de couvrir leurs réservoirs d’eau domestiques et de rester à l’intérieur en cas de pluie.

la vie marine

La chute de cendres pourrait également endommager les récifs coralliens, qui étaient déjà menacés avant l’éruption.

Tom Schils, biologiste marin à l’Université de Guam, a déclaré: « Les grands récifs dans la zone d’impact immédiat au large de Hunga Tonga sont probablement enterrés et étouffés par d’importants dépôts de cendres volcaniques. »

Des éruptions comme celle de samedi ajoutent également du fer à l’eau, ce qui pourrait favoriser la croissance d’algues bleu-vert et d’éponges qui affectent davantage les récifs.

Les scientifiques n’ont pas encore examiné le sol, les images satellites disponibles montrent une couverture de cendres sur terre. Dans l’océan, les cendres peuvent nuire à la vie marine, selon le Geological Survey of Tonga, qui a averti que l’eau de mer à proximité était contaminée par des rejets volcaniques toxiques et que les pêcheurs « étaient autorisés à supposer que les poissons de ces eaux étaient toxiques ou vénéneux ».

Les Tonga abritent environ 100 000 personnes et comprennent quelque 170 îles, dont 36 sont habitées.

Source: DoingBuzz

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