Mars : Perseverance a observé une mini-tornade de 2 km de haut !

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Une mini-tornade capturée par le rover Perseverance sur Mars

Le 30 août 2023, le rover Perseverance a enregistré une mini-tornade sur Mars. Ce phénomène, également connu sous le nom de « dust devil », avait déjà été capturé par le rover, qui avait même enregistré le son. Cette fois-ci, Perseverance nous offre une courte vidéo de la tornade. Elle est passée à environ quatre kilomètres du rover, situé dans le cratère Jezero. Les images prises par Perseverance ont permis d’estimer la largeur de la colonne de poussière à 60 mètres, se déplaçant à une vitesse d’environ 20 km/h. Seule la base de la tornade a été filmée, mais grâce à l’ombre produite, les chercheurs ont pu estimer sa hauteur totale à deux kilomètres.

Les dust devils, des phénomènes imprévisibles sur Mars

Les dust devils sont des phénomènes impossibles à prévoir, bien qu’ils semblent relativement fréquents sur Mars, notamment durant les mois de printemps et d’été. Leur observation est donc toujours un petit événement, car elle permet de mieux comprendre la dynamique de l’atmosphère martienne et d’affiner les modèles météorologiques de la Planète rouge. Les chercheurs sont particulièrement intéressés par ces mini-tornades car elles peuvent transporter des particules de poussière dans l’atmosphère, ce qui peut avoir un impact sur le climat et la composition de l’air martien.

Une nouvelle découverte pour Perseverance sur Mars

Cette nouvelle observation de Perseverance sur Mars est une nouvelle preuve de la richesse des découvertes que le rover continue de faire sur la Planète rouge. Depuis son arrivée en février 2021, Perseverance a déjà permis de collecter de nombreuses données sur la géologie, la météorologie et la possibilité de vie passée sur Mars. Chaque nouvelle découverte contribue à élargir notre compréhension de cette planète fascinante et à préparer les futures missions d’exploration.

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