La Nuit des Étoiles 2023 : leur apogée est prévu ce soir, qu’est-ce que les Perséides ?

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La pluie d’étoiles filantes des Perséides

En cette période estivale, les amateurs d’étoiles ont la chance d’assister à un spectacle cosmique fascinant : la pluie d’étoiles filantes des Perséides. Ce phénomène magique a débuté le 17 juillet et se terminera le 24 août. Cependant, c’est entre le 11 et le 13 août, lors de la Nuit des étoiles 2023, que cette pluie d’étoiles filantes atteindra son apogée. Pendant cette période, on pourra observer entre 70 et 110 étoiles filantes par heure dans le ciel. Mais saviez-vous que le terme « étoiles filantes » est en réalité inapproprié ? En effet, il s’agit de corps célestes tels que des grains de poussière ou de petits fragments d’astéroïdes qui pénètrent dans notre atmosphère et se consument, créant ainsi des traînées lumineuses dans le ciel nocturne.

Les Perséides : des poussières échappées de la comète Swift-Tuttle

Les Perséides tirent leur nom de la constellation de Persée, d’où semblent provenir les traînées lumineuses laissées par les poussières de la comète. Ces poussières sont en réalité des particules échappées de la comète Swift-Tuttle, qui a croisé la trajectoire de la Terre entre le 17 juillet et le 24 août de cette année. Lorsqu’elles entrent dans notre atmosphère, ces poussières scintillent, offrant ainsi un spectacle céleste unique. Il est important de noter que les Perséides peuvent être observées partout dans le ciel, il n’est donc pas nécessaire de regarder dans une direction particulière. Cependant, pour profiter pleinement de ce spectacle, il est recommandé de s’éloigner de toute pollution lumineuse et de se diriger vers un espace dégagé situé à plus de 15 kilomètres d’une agglomération.

Un spectacle céleste à ne pas manquer

Cette année, le spectacle des Perséides s’annonce particulièrement favorable, car la pleine lune ne sera pas présente pour éclipser les étoiles filantes. En effet, la Lune sera Nouvelle le 16 août, ce qui signifie qu’elle ne sera pratiquement pas éclairée. Cela permettra aux observateurs d’apprécier pleinement le pic d’activité des Perséides. Pour ne rien manquer de ce spectacle céleste, il est recommandé de profiter de la Nuit des étoiles 2023, organisée par l’Association française d’astronomie, qui se déroulera du 11 au 13 août. C’est l’occasion idéale pour lever les yeux vers le ciel et contempler la beauté de notre univers.

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