Le pilote qui a « évité » deux avions détournés est salué comme un héros méconnu du 11 septembre.

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Un pilote de ligne non identifié évite de justesse une collision avec un avion détourné lors des attentats du 11 septembre

Un pilote de ligne de la compagnie TWA, qui a depuis été rachetée par American Airlines, est considéré comme un héros méconnu des attentats du 11 septembre. Selon un membre d’équipage anonyme, le vol avait dû prendre des mesures d’évitement à deux reprises avant d’atterrir en toute sécurité. La première fois, l’avion a évité de justesse la collision avec le vol 175 d’United Airlines, qui a percuté le World Trade Center. La deuxième fois, il a évité le vol 93, qui s’est écrasé en Pennsylvanie. Ces événements se sont produits il y a 22 ans, jour pour jour, de l’attaque qui a coûté la vie à 2 996 personnes.

Des passagers témoignent de l’héroïsme du pilote

Le pilote de ligne n’a jamais été commémoré ni même publiquement identifié. Pourtant, d’autres passagers ont également témoigné de ses actions héroïques. Un ancien lieutenant des pompiers de New York, Charlie Hubbard, qui était à bord du vol, se souvient : « Il nous a sauvé la vie, sans aucun doute ». Il raconte avoir vu le premier avion percuter la tour nord du World Trade Center depuis le hublot de l’avion. Alors que l’avion continuait son vol, il a failli entrer en collision avec le vol 175 d’United Airlines, le deuxième avion à frapper New York. Le membre d’équipage a déclaré : « Nous avons fait des mouvements brusques ». Cela faisait partie d’une manœuvre défensive.

Des mesures drastiques prises pour éviter d’autres collisions

Après avoir appris que l’avion avait finalement percuté la tour sud, les membres d’équipage du vol TWA ont poussé des chariots contre la porte du cockpit au cas où des pirates de l’air se trouveraient à bord. Le pilote a averti l’équipage qu’il se tiendrait derrière la porte avec une hache. Alors que d’autres avions étaient détournés, le gouvernement américain a pris des mesures drastiques et a prévenu que tout avion encore en vol dans les 20 minutes serait abattu. Le vol TWA avait d’abord prévu d’atterrir en urgence à Indianapolis, mais a été dérouté vers Dayton, dans l’Ohio. Alors que des nouvelles chaotiques arrivaient de l’extérieur, notamment que le Pentagone avait été touché, des « alarmes de proximité » dans le cockpit du vol TWA ont commencé à retentir, avertissant qu’un autre avion volait à moins de 1 000 pieds. Le pilote, connu seulement sous le nom de George, a dû prendre des mesures d’évitement pour éviter le vol 93, en provenance de Newark, qui se dirigeait directement vers Washington DC. Ce vol s’est écrasé en plein champ alors que les passagers luttaient pour reprendre le contrôle aux pirates de l’air.

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