Les États-Unis cherchent à rappeler 52 millions de gonfleurs d’airbags.

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Recall of 52 Million Airbag Inflaters

Les régulateurs fédéraux de la sécurité automobile ont pris des mesures mardi en vue d’un rappel d’environ 52 millions d’inflateurs d’airbags utilisés par une douzaine de grands constructeurs automobiles, qualifiant les pièces d’insécurité et susceptibles de se rompre. L’Administration nationale de la sécurité routière a prévu une réunion publique le 5 octobre sur sa recommandation de rappel des airbags, fabriqués par ARC Automotive et Delphi Automotive Systems. ARC a rejeté les conclusions initiales de l’agence selon lesquelles ses airbags étaient défectueux. L’agence a déclaré qu’au moins sept personnes avaient été blessées et une tuée dans sept incidents aux États-Unis en raison des airbags défectueux. Sur les 52 millions d’airbags, 41 millions ont été fabriqués par ARC et 11 millions ont été produits par Delphi en utilisant une conception sous licence d’ARC. Les airbags ont été fabriqués en Chine, au Mexique et à Knoxville, dans le Tennessee, et ont été utilisés par une douzaine de grands constructeurs automobiles : BMW, Ford, General Motors, Hyundai, Kia, Maserati, Mercedes-Benz, Porsche, Stellantis, Tesla, Toyota et Volkswagen.

Les risques d’explosion des airbags

Les inflateurs d’airbags utilisent une substance explosive telle que le nitrate d’ammonium qui est compactée en comprimés stockés dans un cylindre métallique. En cas d’accident suffisamment grave pour déclencher les airbags d’un véhicule, les comprimés doivent créer une explosion contrôlée qui remplit rapidement les airbags de gaz. L’agence de sécurité a déclaré avoir découvert que le processus de fabrication d’ARC pouvait laisser des morceaux de matériau de soudure, appelés scories de soudure, à l’intérieur du cylindre. Si les airbags sont déployés, ce matériau pourrait obstruer l’ouverture de sortie et provoquer une explosion assez violente pour projeter des éclats de métal et de plastique à l’intérieur du véhicule.

Les conséquences pour les fabricants d’inflateurs

Un rappel à grande échelle, et les éventuelles dépenses juridiques qui en découlent, pourraient avoir des coûts considérables pour les fabricants d’inflateurs. Après le rappel de Takata, le plus important de l’histoire de l’automobile, qui l’a contraint à payer des millions de dollars d’amendes aux régulateurs américains, l’entreprise a déposé son bilan en 2017 et a été vendue à Joyson Safety Systems, anciennement connue sous le nom de Key Safety Systems. Takata était responsable du coût du remplacement des inflateurs défectueux – une tâche confiée aux concessionnaires automobiles locaux – mais le dépôt de bilan a laissé aux constructeurs automobiles la charge de la facture. Environ 11 % des airbags concernés n’ont toujours pas été remplacés, selon la dernière estimation de l’agence de sécurité.

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