Une frappe de drone à Abu Dhabi pourrait être un tournant dangereux pour le Moyen-Orient

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Une frappe mortelle de drone au cœur de la capitale des Émirats arabes unis a poussé le Moyen-Orient dans des eaux inconnues à un moment où les dirigeants de la région ont tenté de combler des années de divisions.

Trois personnes ont été tuées lundi dans des frappes contre des camions-citernes près de l’aéroport d’Abu Dhabi, provoquant de multiples explosions. Les rebelles houthis soutenus par l’Iran au Yémen ont rapidement revendiqué la responsabilité des attaques.

En réponse, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite ont réagi en bombardant la capitale yéménite Sanaa avec des frappes aériennes, tuant au moins 12 personnes, lors du bombardement le plus meurtrier de la ville depuis 2019.

En plus de l’escalade de la violence dans une région qui a tenté de renverser une décennie de guerres par procuration, les fusillades pourraient également obscurcir une série de conversations de haut niveau entre ennemis régionaux et internationaux. Les négociations entre l’Iran et les puissances occidentales sur la manière de relancer l’accord de 2015 visant à limiter le programme nucléaire de Téhéran ont récemment montré des signes de progrès. Et il est également prouvé que des pourparlers historiques mais ardus entre l’Arabie saoudite et son rival régional, l’Iran, commencent à porter leurs fruits.

Mais les attaques sans précédent des Houthis à Abu Dhabi pourraient mettre un frein à ces pourparlers.

Et si les rebelles tiennent leur promesse de lancer de nouvelles frappes, cela pourrait ternir l’image des Émirats arabes unis en tant que lieu sûr où vivre, travailler et faire des affaires dans une région troublée.

Voici ce que vous devez savoir sur la crise.

Pourquoi l’attaque des Houthis était-elle si importante ?

En plus d’être la première frappe meurtrière aux Émirats arabes unis depuis de nombreuses années, les frappes de drones de lundi ont montré que les Houthis étaient capables de mener des frappes à longue portée. Les rebelles yéménites mènent souvent des attaques transfrontalières contre le Yémen et l’Arabie saoudite, mais celles-ci ont été relativement de courte durée par rapport à Abu Dhabi, et la grande majorité des missiles et des drones ont été interceptés avant d’atteindre leurs cibles.

Les prix du pétrole ont monté en flèche après les attentats, déclenchant un déluge de condamnations internationales de la part des États-Unis et d’autres dirigeants mondiaux. Le secrétaire d’État des Émirats arabes unis, Cheikh Abdallah ben Zayed, a appelé les États-Unis à reclasser les Houthis en tant qu’organisation terroriste étrangère – une étiquette instituée dans les derniers jours de l’administration Trump avant qu’elle ne soit levée par le président Joe Biden.

Les Houthis ont précédemment affirmé avoir lancé des frappes contre les Émirats arabes unis, avec lesquels ils ne partagent aucune frontière. Mais les autorités des Émirats n’ont jamais reconnu les attaques présumées et de nombreux observateurs ont trouvé les allégations tirées par les cheveux.

Aujourd’hui, les Houthis au Yémen ont donné suite à une menace qu’ils ont proférée pendant des années contre les Émirats arabes unis, un partenaire clé de la coalition dans une campagne militaire de six ans menée par l’Arabie saoudite pour écraser les rebelles soutenus par l’Iran.

En 2019, les Émirats arabes unis ont retiré la plupart de leurs troupes du Yémen, après avoir en privé jugé la guerre invincible. La campagne n’a pas réussi à écraser les rebelles, mais a eu un lourd tribut humanitaire, avec des milliers de morts yéménites, de malnutrition et de propagation de maladies.

Plus récemment, cependant, les Émirats arabes unis sont revenus dans la mêlée, soutenant des groupes yéménites dans des zones défavorisées telles que les provinces pétrolières de Shabwa et Marib et repoussant les combattants houthis de la ville stratégique du désert.

Maintenant, les analystes disent que les rebelles sont impatients de déclencher un autre retrait des Emirats.

« L’intervention des troupes soutenues par les Émirats arabes unis a changé la donne. Cela a provoqué la colère des Houthis », a déclaré Maged al-Madhaji, directeur exécutif et co-fondateur du Centre d’études stratégiques de Sana’a. « Les Houthis essaient de créer une sorte d’équilibre en polissant l’image de stabilité et de sécurité aux Emirats. »

Quel est l’enjeu pour les EAU ?

Le pays riche en pétrole a réussi à éviter les troubles politiques qui se produisent ailleurs dans la région depuis des décennies. La stabilité est l’un des principaux arguments de vente des EAU – ce qui les aide à attirer des millions d’expatriés et des milliards de dollars d’investissements étrangers – mais cette image pourrait être détruite si le conflit avec les Houthis s’intensifie.

Les Émirats arabes unis dépendent fortement des travailleurs étrangers, qui constituent la grande majorité de la main-d’œuvre du pays. Les autorités gèrent intensivement la réputation du pays et la liberté d’expression politique est pratiquement inexistante. Les partisans de ces restrictions d’expression soutiennent qu’elles sont nécessaires pour maintenir la stabilité contre vents et marées dans un Moyen-Orient déchiré par la bataille.

Mais pendant des années, la politique étrangère autoritaire des Émirats arabes unis – intervenant en Égypte, en Libye, en Syrie et dans la Corne de l’Afrique en plus du Yémen – a mis en danger cette même stabilité. Lorsque des pétroliers ont été ciblés par son ennemi régional l’Iran au large des Émirats arabes unis en 2019, Abu Dhabi a rapidement changé de cap.

Depuis, il s’est lancé dans une frénésie diplomatique pour soigner des années de division. Il a fait un certain nombre d’ouvertures vers l’Iran, notamment l’envoi d’une délégation de haut niveau en octobre 2019 puis à nouveau fin 2021. Il a également renforcé ses liens avec le président paria syrien Bachar al-Assad après avoir soutenu des groupes armés qui tentaient de le renverser. dans la guerre de ce pays. Les dirigeants des Émirats arabes unis ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils souhaitaient devenir une force de désescalade dans la région.

Pourtant, l’attaque de lundi a souligné un point que de nombreux observateurs ont fait valoir que le fait de renverser une décennie de guerre sanglante par procuration ne sera pas facile ou immédiat. Tous les pays de la région, pas seulement les Émirats arabes unis, auront intérêt à une désescalade rapide de la violence de lundi.

L’Iran a-t-il été impliqué dans l’attaque des Houthis contre les Émirats arabes unis ?

Nous ne savons pas. Ce que nous savons, c’est que les drones ont probablement été fournis par l’Iran, principal soutien des Houthis dans leur guerre contre le gouvernement internationalement reconnu du Yémen. Mais on ne sait pas si les partisans houthis de Téhéran ont ordonné la frappe ou si le groupe rebelle est soudainement devenu un voyou.

Ce ne serait pas la première fois que des groupes affiliés à l’Iran semblent se séparer. En novembre 2021, le chef de la force d’élite iranienne Quds, Esmail Qaani, a rendu visite au Premier ministre irakien Mostafa al-Kadhimi peu après une tentative d’assassinat contre le Premier ministre irakien Mostafa al-Kadhimi par des milices soutenues par l’Iran. Certains observateurs ont vu dans cette visite une tentative d’éloigner l’Iran des actions de ses alliés militants.

Une autre raison de soupçonner que les Houthis ont agi de leur propre chef est que l’Iran a déclaré à plusieurs reprises qu’il souhaitait rétablir des relations avec ses ennemis régionaux. Selon les médias officiels iraniens, le nouveau président extrémiste iranien, Ebrahim Raisi, a reçu au moins deux invitations à se rendre aux Émirats arabes unis.

Dans leurs déclarations condamnant l’attentat d’Abu Dhabi, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont – fait inhabituel – évité de blâmer les partisans du groupe rebelle à Téhéran. L’Iran n’a pas encore répondu publiquement à l’attaque.

Mais comme toujours, les dirigeants iraniens sont difficiles à lire. Une chaîne d’information libanaise, Al Mayadeen, a rapporté que Raisi avait rencontré le chef de l’équipe de négociation de Sanaa à Téhéran lundi, le jour de l’attaque. Certains observateurs ont interprété cela comme un aveu de responsabilité dans l’attentat d’Abu Dhabi.

avec CNN

Source: DoingBuzz

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