World news – Cet escargot de mer est capable de décapiter et de régénérer tout un corps tout seul

0

Science et avenir

Animaux

animaux marins

Par

Helena Schoefs

le 3 octobre 2021 à 17 h 34

5 min de lecture

Des chercheurs japonais ont découvert que certaines espèces d’escargots marins sont capables de se décapiter, laissant derrière elles le cœur, le système digestif et les organes reproducteurs. Encore plus incroyable, les escargots peuvent régénérer tout un corps à partir de leur tête en moins d’un mois.

Certaines espèces de limaces marines peuvent se décapiter et survivre plusieurs jours sans cœur en attendant que le corps se guérisse. </ C'est on sait que les lézards peuvent abandonner leur queue pour échapper aux prédateurs, ou que les abeilles se sacrifient souvent en abandonnant leur piqûre qui contient leurs intestins. Ce phénomène, appelé autotomie, fascine les scientifiques, d'autant plus que certaines espèces peuvent repousser les membres les plus simples. Dans un article publié le 8 mars 2021 dans la revue Current Biology, des chercheurs japonais dévoilent leur extraordinaire découverte: Certaines espèces de limaces marines de l'ordre des Sacoglossi peuvent se décapiter et vivre sans corps ni cœur pendant plusieurs jours. Et ce n'est pas tout: ces gastéropodes peuvent aussi régénérer un corps entier (y compris des organes complexes!) À la base de leur cou en quelques semaines.

C’est une découverte « digne d’un film d’horreur », a déclaré Sakaya Mitoh contre la science. Ce biologiste, qui étudie les capacités photosynthétiques des escargots de mer, a découvert une fois la tête coupée d’un de leurs spécimens rampant au fond d’un réservoir. « Au début, nous pensions que sans son cœur et d’autres organes importants, elle mourrait rapidement », a déclaré la chercheuse de l’Université des femmes de Nara au Japon.

À la grande surprise de l’équipe de recherche, l’escargot n’est pas seulement mort, mais son corps pourrait-il se régénérer complètement en moins d’un mois. Les chercheurs ont donc suivi attentivement les 15 escargots marins de l’espèce Elysia marginata en laboratoire. Au cours de leurs observations, un tiers des escargots a initié ce processus de décapitation. Les cinq spécimens ont quitté leur corps et se sont retrouvés sans cœur, sans organes reproducteurs et même sans système digestif! Malgré l’absence de ce dernier, les trois plus jeunes escargots ont commencé à consommer des algues.

Étonnamment, la blessure au cou a guéri en quelques heures et en une semaine un nouveau cœur a été régénéré. En 20 jours, les escargots avaient acquis un tout nouveau corps, comprenant des organes internes. L’un des escargots a même commencé ce processus deux fois! Les corps sans tête pouvaient bouger et répondre à des stimuli nerveux. Même ainsi, aucune tête ne s’est reformée sur les corps abandonnés: «La tête contient le cerveau, les dents et la radula (langue recouverte de dents spécifiques aux gastéropodes, ndlr), qui peuvent être irremplaçables», explique Sakaya Mitoh New Scientist. Sur une période de quelques jours à plusieurs mois, les corps se sont progressivement recroquevillés et se sont décomposés. Mais même aux premiers stades de la décomposition, les chercheurs ont observé que le cœur abandonné battait toujours …

Les scientifiques se sont donc demandé ce qui pouvait conduire les escargots à un acte aussi drastique. Chez de nombreuses espèces d’animaux, comme les lézards, l’autotomie est un moyen d’échapper aux prédateurs en se séparant d’un membre non vital. Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont simulé des attaques prédatrices sur plusieurs escargots, pincé la tête ou séparé les membres périphériques: cela n’a pas conduit à l’auto-décapitation.

Les deux chercheurs ont donc prélevé 82 spécimens d’une espèce étroitement apparentée (Elysia atroviridis ) du désert et les a surveillés. Seuls trois escargots se sont décapités; En environ une semaine, deux spécimens ont réussi à régénérer complètement leur corps. Mitoh et Yusa ont découvert que tous les escargots du groupe étaient parasités par de petits crustacés appelés copépodes. Les chercheurs ont découvert que 39 escargots ont amputé des parties du corps plus petites telles que la queue, ce qui leur a permis de se débarrasser des parasites. Les chercheurs ont observé 64 autres escargots non parasités: aucun spontanément autotomisé.

« Nous pensons qu’au moins ce type de sacoglossi s’automatise pour éliminer les parasites internes qui inhibent leur reproduction au cours de la vie », a déclaré Mitoh au New Scientist. Cependant, il s’agit d’une hypothèse qui n’a pas encore été testée, et d’autres raisons peuvent également être impliquées. « Parmi eux, les chercheurs évoquent l’élimination des toxines présentes dans le corps des escargots; cette autotomie très particulière pourrait aussi être une issue si un escargot s’emmêle dans des algues.

Cependant, une autotomie extrême est risquée. Dans la première espèce de Sacoglossi (Elysia marginata) observée par les chercheurs, deux escargots ont été autotomisés à l’âge de 16 et 17 mois. Contrairement à leurs homologues plus jeunes, cependant, ils n’ont jamais commencé à manger et sont morts dans les dix jours. Selon Mitoh , « mag cela peut sembler une décision stupide, mais les vieilles limaces allaient bientôt mourir de toute façon. L’autotomie leur a donné la chance de survivre et de régénérer un corps exempt de parasites. « 

Une question demeure: comment les têtes d’escargots ont-elles réussi à survivre plusieurs jours sans cœur? La réponse pourrait venir d’une pratique appelée kleptoplastie: ce phénomène permet certains organismes génèrent de l’énergie par la photosynthèse. En effet, en consommant des algues, les escargots incorporent des chloroplastes, des organites capables de capter la lumière à l’origine de la photosynthèse dans leur organisme. Selon Mitoh, les glandes digestives des escargots pourraient partout  » Après avoir été nourri aux algues, la tête de l’escargot devient verte à cause des chloroplastes », explique-t-elle, un mécanisme qui pourrait fournir aux escargots suffisamment d’énergie pour survivre et régénérer leur corps.

limace
Japon

Votre adresse sera utilisée pour envoyer les newsletters qui vous intéressent. Conformément à la loi Informatique et Libertés du 6 janvier 1978, mise à jour par la loi du 6 août 2004, vous disposez d’un droit d’accès, de rectification et d’opposition aux données vous concernant en contactant l’adresse abonnements @ Sciencesetavenir .fr écrire

Votre adresse sera utilisée pour envoyer les newsletters qui vous intéressent. Conformément à la loi Informatique et Libertés du 6 janvier 1978, mise à jour par la loi du 6 août 2004, vous disposez d’un droit d’accès, de rectification et d’opposition aux données vous concernant en contactant l’adresse abonnements @ Sciencesetavenir écrire .fr

Ref: https://www.sciencesetavenir.fr

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

Vidéo du jour: