World news – Et si l’eau de Mars n’avait jamais quitté la planète rouge?

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Rivières, lacs, même océans … sur Mars! Il y a 4 milliards d’années, la planète rouge abritait un aquifère dont on pouvait être fier. Les scientifiques pensaient qu’il s’était échappé dans l’espace. Cependant, de nouvelles découvertes suggèrent qu’une partie de l’eau martienne est en fait « liée » à la croûte martienne.

Si une nouvelle étude publiée dans la revue Science confirme qu’une partie de l’eau martienne s’était évaporée dans l’atmosphère, d’autre part part, entre 30% et 99% de l’eau pourrait être inclus dans les structures cristallines à la surface de Mars.

Selon les découvertes géologiques, la quantité totale d’eau sur Mars dans la période comprise entre 3,7 et 4,1 milliards d’années serait inclure la planète entière à une profondeur comprise entre 100 et 1500 mètres (soit la moitié de l’océan Atlantique). Selon les calculs et les nouvelles données de la NASA et de l’Agence spatiale européenne (ESA), cependant, le compte n’existe pas: seule une petite partie de l’eau aurait fui. «L’évaporation atmosphérique n’explique pas complètement les données dont nous disposons sur la quantité d’eau qui existait autrefois sur Mars», a déclaré Eva Scheller, auteur principal de l’étude et chercheuse à l’Institut Caltech.

Le scénario précédemment accepté était le suivant: La molécule de H20 serait cassée en raison du rayonnement solaire. L’hydrogène, élément léger et faible gravité sur Mars, s’échapperait facilement dans l’espace, tandis que l’oxygène reste sur la planète, cédant la place à l’oxydation (et donc à la «rouille» de la planète).

Des études antérieures avaient déjà montré que le courant taux de deutérium (isotope formé par un atome d’hydrogène avec deux protons au lieu d’un proton) sur Mars, qui est plus lourd et a un pourcentage d’hydrogène plus faible, a émis l’hypothèse que la plupart d’entre eux s’échappaient de l’eau. p> Image d’une colline en pente depuis Mars Curiosity Rover et une représentation de molécules d’eau deutérées, appelées HDO au lieu de H2O car l’un de ses atomes d’hydrogène a une particule supplémentaire de charge neutre. Les observations infrarouges peuvent étudier ces particules, qui gardent une trace de l’histoire de l’eau liquide, car les molécules les plus lourdes sont plus susceptibles de rester même après l’évaporation de l’eau liquide. Les observations de SOFIA montrent que ce traceur d’eau liquide ne varie pas entre les saisons de Mars, ce qui rapproche les scientifiques de la quantité d’eau liquide que Mars avait autrefois.

L’hypothèse présentée dans cette nouvelle étude est donc que le H2O de Mars aurait été lié par les minéraux à la surface de la croûte martienne: «La croûte serait constituée de minéraux dits hydratés, c’est-à-dire de minéraux qui ont de l’eau dans leur structure», explique Eva Scheller. Sur Terre, contrairement à Mars, l’eau absorbée par la croûte terrestre est recyclée à travers les plaques tectoniques et les phénomènes volcaniques qui font fondre la croûte.

L’impact de météorite qui a creusé ce cratère sur Mars a révélé une glace brillante qui y adhérait. sous la surface

Le Rover Perseverance, arrivé en mars en février, permettra une enquête plus approfondie sur la croûte martienne. Le chercheur explique: «Le Perseverance Rover étudiera les processus et réactions mêmes qui provoquent le piégeage de l’eau dans la croûte» et «examinera les mécanismes qui ont pu provoquer la séquestration de l’eau dans ces minéraux dans la croûte terrestre». .

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Ref: https://www.science-et-vie.com

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