World News – FR – Décès de Pierre Simonet, l’un des trois derniers compagnons de la Libération

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Il a rejoint les Forces Françaises Libres (FFL) en 1940 avant de combattre en Afrique du Nord, de participer au débarquement en Provence et de participer à la libération de la France

Pierre Simonet, l’un des trois derniers compagnons de la Libération, est décédé jeudi à l’âge de 99 ans, a annoncé l’Élysée Emmanuel Macron a rendu hommage à «cet homme animé par le souffle de la liberté qui, au-delà des risques et des frontières, a toujours été guidé par son immense amour de la France », a précisé la présidence dans un communiqué. Seuls deux compagnons de la Libération lui survivent – Daniel Cordier et Hubert Germain, tous deux centenaires -, sur le 1038 distingué par le général de Gaulle pour leur engagement en faveur de la liberté La France pendant l’occupation allemande Sa mort fait suite à celle d’un autre compagnon, Edgard Tupët-Thomet, décédé le 9 septembre à l’âge de 100 ans

Pierre Simonet étudiait les mathématiques à Bordeaux lorsque, le 17 juin 1940, il entend l’annonce de la défaite française à la radio l’appel du général de Gaulle le lendemain le convainc de le rejoindre Le 24 juin, il se lance dans la dernière cargo qui, dans le port de Saint-Jean-de-Luz, a rapatrié des troupes polonaises et des résidents britanniques en Angleterre Arrivé à Liverpool, il s’est enrôlé dans les Forces françaises libres (FFL) Il aimerait choisir l’aviation, mais il n’a que 18 ans ans et cette arme ne recrute que des volontaires qui ont déjà la licence de pilote Il a donc été affecté, en raison de ses études en mathématiques, dans l’artillerie FFL en cours de création

Il est envoyé en Afrique et stationné avec son unité au Cameroun jusqu’en janvier 1941 Il part pour Damas où se forme le 1er régiment d’artillerie de la FFL Nommé brigadier, il est chargé de l’observation et des communications Il a participé aux batailles de Bir-Hakeim, El Alamein et Takrouna puis a participé, à partir d’avril 1944, à la campagne d’Italie Il réalise son rêve de devenir aviateur: observateur nommé sur un avion léger « , il prend place à bord d’un petit piperclub et survole les lignes ennemies pour recueillir des informations Il indique les emplacements des pièces d’artillerie et des chars allemands: «Pendant la campagne d’Alsace, du 7 janvier au 2 février 1945, il rendit les services les plus précieux, démolissant plusieurs chars et repérant deux batteries», écrit l’Ordre de libération en sa biographie officielle Au terme de ces campagnes, «son compteur affichait 250 heures de vol et 137 missions de guerre, ce qui lui valut 5 citations et sa désignation comme Compagnon de la Libération le 27 décembre 1945», selon l’Élysée

Le 8 mai 1945, jour de la Victoire, de petits avions atterrissent sur le champ d’Issy-les-Moulineaux « Pour nous, les premiers rebelles, il fallait faire quelque chose qui sort de l’ordinaire », a déclaré Pierre Simonet dans une interview en 2015 « Je suggère: et si nous passions sous la Tour Eiffel? » « Le plan de vol est organisé: emprunter l’esplanade du Trocadéro, le Pont d’Iéna, passer sous l’immense voûte de fer, survoler le Champ de Mars et se redresser sur l’école militaire Il y a de la place à revendre », dit-il «Il y a peu de monde; un soldat américain étonné nous photographie en vol () Il a fallu plus de courage que d’habileté, nous n’avions demandé la permission à aucune autorité « 

Démobilisé, Pierre Simonet, né à Hanoï où son père était ingénieur des travaux publics, entre à l’École nationale des Outre-mer en 1946, qui forme des administrateurs des possessions coloniales françaises Il est affecté en Indochine, puis suit des cours à l’Institut de Paris Statistiques avant de partir pour le Cameroun, où il a terminé sa carrière en tant qu’administrateur de la région du Ntem En 1958, il entre dans la fonction publique internationale: il est envoyé par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) dans le bassin du Mékong Il a ensuite rejoint l’ONU, qui l’a envoyé en 1959 et 1960 en Iran en tant que conseiller en statistiques économiques Il rejoint ensuite l’OCDE puis, en 1964, le Fonds monétaire international qui l’envoie en Haïti, au Salvador, aux Comores et au Lesotho avant de prendre sa retraite en 1985

Pour Emmanuel Macron, « Pierre Simonet était bien un héros: il pouvait refuser ce titre, il possédait tous les attributs – courage, force morale, sens du devoir » « Le pays tout entier se souviendra de son courage, de sa ténacité et de sa modestie », ont réagi la ministre des Armées Florence Parly et la ministre déléguée Geneviève Darrieussecq

Père de la FFL, Charles De Gaulle avait créé l’Ordre de la Libération en novembre 1940 pour « récompenser les personnes ou les communautés militaires et civiles qui se seront distinguées dans l’œuvre de libération de la France et de son empire » L’Ordre a été forclos en 1946 Quelque 1038 personnes, dont six femmes, recevront le titre de Compagnon de la Libération, ainsi que 18 unités militaires et cinq communes françaises: Nantes, Grenoble, Paris, le village martyr de Vassieux-en-Vercors et l’Île de Sein

L’un des deux derniers compagnons encore en vie, Daniel Cordier, qui a servi comme secrétaire de Jean Moulin, a fêté ses 100 ans le 20 août, Emmanuel Macron l’a ensuite téléphoné, le remerciant «pour l’exemple donné» pendant la guerre et après Hubert Germain, ancien légionnaire, a cent ans depuis le 6 août On s’attend à ce que le dernier des compagnons qui mourra soit enterré au Mont Valérien, principal lieu d’exécution des résistants et des otages par l’armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale Charles de Gaulle y inaugura le Mémorial du combattant de la France en 1960

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SOURCE: https://www.w24news.com

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