World News – FR – Tour des Flandres: confrontation entre van Aert et van der Poel, Alaphilippe à l’affût – France 24

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Lequel se pliera? C’est un Tour des Flandres chargé de tension entre Wout van Aert et Mathieu van der Poel qui promet d’être dimanche dans les montagnes des Ardennes flamandes où Julian Alaphilippe, novice sur la Ronde, rêve d’une neutralisation entre les deux favoris

« Apparemment, il préfère que je perde plutôt que de gagner lui-même Il a peut-être oublié que j’ai déjà beaucoup gagné » Wout van Aert a lancé les hostilités la semaine dernière, quittant Gand-Wevelgem où le Belge était mécontent du traitement spécial qui lui était réservé par le Néerlandais Mathieu van der Poel, qui lui est revenu à chacune de ses attaques

Depuis sa reprise le 1er août, le Belge cumule les succès (Strade Bianche, Milan-Sanremo et deux étapes du Tour de France) Il n’y a guère l’arc-en-ciel qui lui a échappé à Imola (2e derrière Julian Alaphilippe)

Mais en cet automne rigolo, qui par la force du Covid-19 est devenu la saison des Ardennes puis des classiques flandriens, van Aert a trouvé quelqu’un à qui parler avec van der Poel Discreet cet été, le champion néerlandais est de retour à l’heure pour la Ronde, le dernier classique de la saison depuis l’annulation de Paris-Roubaix

En témoigne la 6e place du MVDP à Liège-Bastogne-Liège – qui n’est pas son terrain de prédilection – au lendemain d’un fou de 50 kilomètres en solitaire pour gagner dans le Binckbank Tour

Et dimanche dernier, il a montré qu’il était le plus fort avec van Aert en comblant à lui seul les écarts créés par le Belge, encore agacé jeudi dans une visioconférence de presse

« J’aurais probablement dû le dire plus calmement, peut-être le garder pour moi », sembla désamorcer le leader de Jumbo

Avant d’enfiler une couche: « Ce n’est pas que j’ai changé d’avis maintenant Surtout dans le dernier kilomètre, Mathieu a montré que la victoire était moins importante pour lui je ne peux pas prendre cette impression de ma tête »

Au moins avant le monument de dimanche, qui sera le premier où le duo qui domine le cyclo-cross depuis six ans (3 titres de champion du monde chacun) se voit attribuer de grands favoris

« C’est bien que nous soyons aussi rivaux sur la route », apprécie van der Poel, 4e du Tour des Flandres l’an dernier

« On l’a vu à Gand-Wevelgem: quand on lance notre attaque sur Kemmel, on sort ensemble je pense que pour le moment, nous sommes tous les deux les plus forts sur les côtes », affiche MVDP sans oublier Julian Alaphilippe, qui il cite spontanément comme le seul autre « concurrent direct » Même si le champion du monde connaîtra son baptême flandrien

Le porteur du maillot arc-en-ciel, tout en admettant terminer la saison « plutôt bien physiquement comme dans la tête », profil bas, en répétant n’avoir « aucune expérience » sur ce type de course « Quand on me voit, c’est sûr que visuellement je ne suis pas un vrai Flandrien « , soutient-il

Pour voir un cavalier aussi élancé gagner dans la Ronde, il faut revenir à Michele Bartoli en 1996 Quant aux puncheurs poids plume, le vétéran espagnol Alejandro Valverde a attendu l’année dernière pour se mesurer au mythe belge, et s’est classé 8e pour sa première à presque 39 ans Que donner des idées à Alaphilippe

D’autant qu’il a pu profiter comme Mads Pedersen, vainqueur à Gand-Wevelgem, du balisage entre van Aert et van der Poel Avec la chaîne de pistes pavées du Vieux Quaremont et Paterberg comme rampe de lancement, placée à 17 kilomètres de l’arrivée , d’une course d’une longueur réduite à 244 km cette année, entre Anvers et Audenarde (la plus court depuis un demi-siècle)

« En finale quand même, ce seront les jambes qui parleront », balaie son compatriote et coéquipier Florian Sénéchal « Et on sait que les jambes de Julian sont là à 100%, témoigne le maillot »

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SOURCE: https://www.w24news.com

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