World news – Jean-Claude Fasquelle, maître de la maison d’édition, est mort

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Lorsqu’on lui a demandé de définir son métier, Jean-Claude Fasquelle vous a dévisagé, bousillé ces petits yeux cachés derrière des lunettes épaisses, et a observé un long, très long silence. Son silence déstabilisait ses interlocuteurs, créait un climat, parfois un rapport de force entre lui et l’autre. Plus on montrait d’impatience, de surprise, parfois de colère, plus cette période de suspension durait, durait, durait … On avait toujours un peu peur de ce que ce géant, qui dépassait 190 centimètres et 110 kilos, vous répondrait. Après des secondes interminables, il a finalement répondu à la question. «Un éditeur est un peu un armateur. On arme les bateaux, on choisit les voiles, la date de départ, on choisit une partie de l’équipage, on remplit la soute, on réfléchit à la route qu’elle doit parcourir. Et nous attendons. Certains s’échouent en quittant le port, d’autres veulent faire le tour du monde s’ils se contentent d’atteindre la côte opposée. Et certains vont au large, triomphent des tempêtes et retournent au port victorieux. Alors célébrons. Rarement une telle définition de la profession rédactionnelle m’a paru correcte, précise et bonne.

Jusqu’aux vacances, lorsque l’auteur, l’enfant prodige, le perdu, le vainqueur, le couronné ou le best-seller rentraient au port. Dans leur villa, Jean-Claude et Nicky Fasquelle les ont reçus avec soin et chaleur. Des vins fins accompagnaient les plats soignés. Nous avons « traité » les invités. Sans se vanter, mais ceux qui l’ont connu ont apprécié et salué l’élégance de ce couple d’armateurs non grecs qui ont eu le tact de ne jamais accabler leurs hôtes de leurs soucis ou de la médiocrité du moment.

Et les navires, Jean-Claude Fasquelle des centaines armés … Polyglotte, il lit des manuscrits en français, italien, anglais, allemand ou espagnol. François Nourissier, Umberto Eco, Jacques Chessex, Pierre Combescot, François Weyergans, Frédéric Beigbeder, Patrick Rambaud, Christophe Donner, Gaspard König, Dominique Fernandez, René de Obaldia, Marc Lambron, Pascal Bruckner, Jacques Laurent, Gabriel Garcia Marquez Lucien Bodard, Virginie Despentes, Kléber Haedens, Bernard-Henri Lévy, Yann Moix, Amin Maalouf, Hervé Bazin, Michel Onfray et des dizaines d’autres lui doivent leurs meilleurs livres et leurs lettres de noblesse. La plupart d’entre eux étaient ses amis.

Pour collectionner des écrivains de valeur, il faut savoir s’entourer d’éditeurs talentueux, Fasquelle, qui aimait travailler en équipe et avait un comité de lecture contre toute attente, qui embauchait ou formé certains des meilleurs Saint-Germain-des-Prés: Yves Berger, Manuel Carcassonne, Bernard-Henri Lévy, Hector Bianciotti, Jacques Brenner, Christophe Bataille, Françoise Verny, Laure Adler, François Nourissier, Jean-Paul Enthoven et Claude Dalla Torre ont appris à trouver un grand texte, un auteur à la mode ou un livre de circonstances sous la règle d’un homme qui ne rejetait aucun genre.

Au début des années 2000, Jean-Claude Fasquelle a conçu un remplissage en bon état . Il quitte la présidence opérationnelle des Editions Grasset au profit d’Olivier Nora, qui a su préserver la singularité de la maison tout en rationalisant une gestion paternaliste qui a parfois terrifié les directeurs financiers et l’actionnaire principal (le groupe Lagardère). Il vend le magazine littéraire, deuxième pilier du système Fasquelle, que Nicky Fasquelle a dirigé avec enthousiasme et énergie. Mais il était inconcevable que le propriétaire s’éloigne de ses bateaux. Pour les écrivains aimables, il a sorti la robe de combat de sa garde-robe pour fournir une aide ultime dans la course des prix. Et il a adoré. En tant qu’administrateur des éditions Fallois, il a contribué au succès du lancement de La vérité sur l’affaire Harry Quebert, premier roman du Suisse Joël Dicker à être un succès continental. En 2015, il prend une part dans la maison d’édition fondée par son ami Umberto Eco en Italie. Avec l’enthousiasme de ses jeunes années.

Puis vint l’Annus Horribilis. Sa fille unique Ariane, responsable du domaine étranger à Grasset, est décédée en avril 2016, et Solange, sa mère, est décédée en août. Le colosse tomba à genoux, mais sa chère et affectueuse Nicky lui redonna le goût de la vie. Au printemps 2020, lorsque le coronavirus aura atteint les deux. Les médecins craignent pour la vie d’un homme né obèse en novembre 1930, qui a le cœur fragile, est diabétique et vit si bien. Nous craignons le pire; mais c’est Nicky qui est décédé à l’hôpital le 13 avril. C’est trop ! Castor sans Polux, le soleil sans lune, ne peut s’épanouir longtemps. Jean-Claude Fasquelle, très affaibli par ses problèmes de santé, attendra d’avoir 90 ans pour se dire au revoir. Discret, calme, sans un long discours dont il n’était pas fan. Ce soir, ses amis ouvriront une bonne bouteille de whisky ou un grand cru et le boiront en pensant à lui. Il aurait adoré ça …

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