World news – L’eau peut être générée sur la surface lunaire par la magnétosphère terrestre

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Les scientifiques ont trouvé la première preuve que les particules de la Terre pouvaient former de l’eau à la surface de leur satellite naturel.

Avant les missions Apollo, tout le monde pensait que la surface de la lune était sèche en raison des températures et des conditions extrêmes du environnement spatial comme un désert. Depuis, diverses études ont montré la présence d’eau sur notre lune: de la glace à l’ombre des cratères polaires, de l’eau piégée dans la roche volcanique ou des dépôts de fer rouillés inattendus dans le sol lunaire. Malgré ces résultats, il n’y a toujours pas de véritable confirmation de l’étendue ou de l’origine de cette eau.

La théorie dominante est que les ions hydrogène chargés positivement sont propulsés par des vents solaires qui bombardent la surface lunaire et réagissent spontanément pour former de l’eau en forme ou sous forme d’ion hydroxyde. Cependant, une nouvelle étude internationale publiée dans l’Astrophysical Journal Letters suggère que les vents solaires ne sont pas la seule source d’ions qui composent l’eau. Les chercheurs ont montré que les particules de la terre peuvent planter les graines de la formation d’eau à la surface de la lune. Cela signifierait que d’autres planètes pourraient contribuer à l’apparition de l’élément sur leurs satellites.

L’eau est plus courante dans l’espace que les astronomes ne le pensaient à l’origine. De la surface de Mars aux lunes de Jupiter et des anneaux de Saturne aux comètes, aux astéroïdes et à Pluton, de l’eau a même été découverte dans des nuages ​​bien au-delà de notre système solaire. On croyait auparavant que l’eau était intégrée aux objets lors de la création du système solaire, mais il devient de plus en plus clair que le fonctionnement de l’espace est beaucoup plus dynamique.

Bien que le vent solaire soit une source d’eau évidente sur la lune, ordinateur les modèles prédisent que la moitié de celui-ci devrait s’évaporer et disparaître des régions de haute latitude pendant les trois jours de pleine lune lorsque la lune est pleine. Ci pénètre dans la magnétosphère terrestre. Curieusement, selon les analyses du satellite Chandrayaan-1 et de son Moon Mineralogy Mapper (M3), l’eau ne disparaît pas pendant cette période. Selon les scientifiques, pendant la période de pleine lune, lorsque la terre protège le satellite avec son champ magnétique, l’eau ne devrait pas se régénérer aussi rapidement qu’elle disparaît. Les chercheurs ont déterminé que ce n’était pas le cas.

En comparant les données cartographiques étendues de l’eau sur la lune pendant et avant son passage dans la magnétosphère, les chercheurs ont eu l’idée que l’eau de la lune était causée par un déluge d’ions de la magnétosphère, appelée «vent de la terre», pourrait être rechargée. Le satellite Kaguya a confirmé la présence de ces ions terrestres près de la lune, tandis que le satellite Themis-Artemis a observé les profils caractéristiques des ions résultant des vents solaires et terrestres.

Les observations de Kaguya pendant la pleine lune montrent une forte concentration d’isotopes d’oxygène de notre couche d’ozone dans le plancher lunaire, ainsi qu’une grande quantité d’ions hydrogène dans notre atmosphère distante connue sous le nom d’exosphère. Ces particules sont fondamentalement différentes de celles des vents solaires. Les résultats de cette étude contredisent donc la théorie du bouclier. Ils suggèrent que la magnétosphère elle-même contribue à l’approvisionnement en eau de la lune.

Compte tenu de ces résultats, les futures études sur les vents solaires et planétaires pourraient fournir plus d’informations sur l’évolution de l’eau dans notre système solaire et les effets possibles des vents solaires et des magnétosphères sur d’autres lunes et corps célestes témoignent.

Cette recherche nécessite de nouveaux satellites équipés de spectromètres pour l’analyse des ions hydroxyde et de l’eau. Des capteurs de particules en orbite autour de la Lune, mais aussi à sa surface, seront également nécessaires pour confirmer pleinement cette théorie. Avec ces outils, vous pouvez prédire quelles régions sont les mieux exploitées et les mieux adaptées pour installer une base avancée.

Les données pourraient également être utilisées pour mieux préparer les futures missions et protéger les personnes et les satellites afin de se prémunir contre les dangers du rayonnement des particules.

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Ref: https://www.tomsguide.fr

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