World news – L’île Saint-Vincent sous d’épaisses cendres après l’éruption de son volcan

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L’île de Saint-Vincent était couverte de cendres samedi et l’air était saturé de soufre au lendemain d’une série d’éruptions volcaniques qui ont forcé l’évacuation dans la panique de milliers d’habitants de ce territoire des petites Antilles.

L’épais nuage de cendres a commencé à se déplacer vers l’est à environ 175 km et s’approchait de l’île voisine de la Barbade, où, selon l’Agence des Caraïbes, les résidents ont été invités à rester chez eux.

« Nous restons à l’intérieur », a déclaré à l’AFP Zen Punnett, un habitant de Rillan Hill près du volcan Soufrière, qui a éclaté pour la première fois sur Saint-Vincent. Cela fait quatre décennies.

L’île, qui comptait environ 110 000 habitants, semblait recouverte de neige en raison de l’épaisseur de la chute de cendres, a noté le site d’information news784.com.

Compte tenu des avertissements des volcanologues La veille, un ordre d’évacuation avait été émis pour environ 20 000 personnes vivant dans une «zone rouge» au nord de l’île. Presque tous ont cédé et ont cherché refuge chez des proches ou dans des structures fournies par le gouvernement.

Plus de 3200 personnes se trouvaient dans 62 abris installés à la hâte dans des écoles ou des églises samedi matin, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans un discours sur radio NBC locale. D’autres ont été hébergés dans des hôtels ou des bateaux de croisière.

« Nous sommes confrontés à une opération majeure », a déclaré le responsable, décrivant les différents défis qui ont résulté de l’éruption du volcan: épaisse couche de cendres, coupures d’eau, fermetures d’espaces aériens, pollution de l’air et risque de pillage des zones évacuées. .

« On y arrivera, mais un peu de patience », a-t-il dit à ses concitoyens, « on respecte l’ordre et la discipline! »

Une première flambée explosive s’est produite vendredi matin et a provoqué des colonnes de fumée avec une hauteur allant jusqu’à 8 km, suivie d’une seconde plus petite. La libération de cendres pourrait prendre « plusieurs jours, voire plusieurs semaines », selon le centre de recherche sismique de l’Université des Antilles à Trinité-et-Tobago, un autre archipel des Antilles.

Selon la directrice du centre, Erouscilla Joseph, plusieurs nouvelles explosions a eu lieu samedi à la place, ce qui a introduit de nouveaux rejets de cendres dans l’atmosphère. « Malheureusement, nous pensons qu’une recrudescence de l’activité sismique est à craindre du jour au lendemain », a-t-elle ajouté dans une messagerie vocale sur Twitter samedi soir.

La Soufrière – à ne pas confondre avec la Grande Soufrière en Guadeloupe – avait été depuis 1979, il n’y a plus eu d’épidémie. Le plus dévastateur avait fait plus de 1 000 victimes en 1902.

« La très forte chute de cendres et la forte odeur de soufre atteignent désormais la capitale », a tweeté Kingstown dans le sud de l’île, l’agence locale d’urgence, samedi et a exhorté les personnes ayant des problèmes respiratoires à être calfeutrées « C’est un silence mortel dehors », a déclaré à l’AFP Vynette Frederick, qui vit dans cette grande ville, dont les sols, les bâtiments et les véhicules étaient recouverts d’une fine couche de poussière blanchâtre.

Certaines personnes vaccinées contre Covid -19 pourraient être hébergées dans les pays voisins, Gonsalves a salué l’aide régionale et internationale pour son archipel.

Selon lui, un navire chargé de sida devrait quitter le Venezuela samedi et arriver à Saint-Vincent le lundi. « En Guyane, ils chargent un bateau avec beaucoup de fournitures », a-t-il ajouté.

Un bateau des îles de la Barbade est arrivé à Kingstown samedi matin, ont rapporté les médias locaux.

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