World news – Mozambique: ville fantôme de Palma après une attaque présumée par l’Etat islamique

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Palma, un petit port du nord du Mozambique tombé entre les mains de groupes djihadistes à la suite d’une attaque présumée par l’Etat islamique lundi, est devenu une ville fantôme alors que des milliers de civils continuent de fuir par tous les moyens.

Le groupe État islamique (EI) a revendiqué le contrôle de la ville et a pris la responsabilité de l’attaque, qui a eu lieu à seulement dix kilomètres d’un méga-projet gazier de plusieurs milliards d’euros piloté par le groupe français Total.

sur Telegram à l’un des postes de propagande de l’EI, le groupe djihadiste a déclaré qu’il avait pris pour cible « des casernes militaires et des quartiers généraux du gouvernement » et annoncé « le contrôle de la ville » et la mort de dizaines de soldats « Le Mozambique avait pris le contrôle de l’armée et des chrétiens, y compris ressortissants des États croisés « .

L’attaque surprise de mercredi, qui a eu lieu dans trois endroits de la Sta Elle a été menée auprès de 75 000 habitants, était, selon plusieurs sources, en partie motivée par l’arrivée d’un bateau rempli de nourriture. En tout cas, il a été déclenché immédiatement après l’arrivée de ce navire, ont indiqué des témoins à l’AFP, qui ont depuis cherché refuge dans un endroit sûr.

Selon eux, la cargaison devrait alimenter les affaires de la ville, mais aussi distribuer de l’aide aux personnes déplacées qui s’étaient installées en grand nombre à Palma après avoir déjà fui les violences djihadistes dans leurs villages.

« Les attaques ont commencé immédiatement après l’arrivée du grand navire », a déclaré à l’AFP un homme qui avait quitté Palma à pied pour chercher refuge 180 km plus loin à l’intérieur des terres. « Ils voulaient de la nourriture. Ils ont attaqué la ville et ont amené des camions pour décharger la nourriture qui venait d’arriver. »

Les djihadistes, qui dès les premières minutes de leurs attaques, étonnés de toutes leurs forces, ont allumé des incendies et tué , se sont précipités vers les banques pour le piller et les commissariats de police, ont encore dit ces témoins.

Sur le chemin de l’Exode vers Mueda vers l’intérieur des terres, « beaucoup sont tombés de fatigue et n’ont pas pu continuer, surtout les vieux et les enfants » , confie le même homme qui veille à garder son anonymat.

Lundi, de nombreuses agences humanitaires et onusiennes ont travaillé ensemble pour aider les milliers de civils du port qui ont tout laissé derrière eux.

Fort selon une source impliqués dans les opérations d’évacuation, entre 6 000 et 10 000 personnes se trouvaient à proximité ou dans la zone gazière voisine contrôlée par Total. Ils sont arrivés par vagues et ont frappé à la porte de la zone hautement sécurisée de plusieurs milliers d’hectares, une « sorte de Fort Apache assiégé », selon un expert français de la sécurité.

Le géant de l’énergie espère une reprise rapide de la construction du site, qui devrait entrer en service en 2024, a annoncé sa suspension dans ce contexte.

Un ferry a transporté 1400 travailleurs et civils vers Pemba, la capitale de la province pauvre et majoritairement musulmane de Cabo Delgado, à environ 200 km </ Selon des témoins et des ONG, des pirogues traditionnelles et des voiliers chargés de réfugiés ont afflué progressivement sur la plage.

Les groupes armés qui ont terrorisé cette région frontalière de la Tanzanie pendant trois ans ont pris le pouvoir au cours de l’année écoulée. a augmenté et le nombre d’attaques sanglantes a augmenté.

Vous contrôlez le port stratégique de Mocimboa da Praia depuis août 2020 et vous en contrôlez désormais un Une grande partie de la zone côtière.

L’attaque massive de Palma a fait des dizaines de morts parmi les habitants, a confirmé dimanche soir la défense mozambicaine. Au moins une centaine de personnes sont portées disparues.

Une dizaine de camions chargés de civils ayant fui un hôtel de Palma, où ils s’étaient réfugiés depuis plusieurs jours, ont disparu des radars depuis vendredi, faisant craindre de nombreux morts.

Meryl Knox, qui a perdu son fils Adrian de 40 ans dans une embuscade des djihadistes, a confié son jugement à l’AFP: « Mon fils est mort dans un jour violent et inutile. »

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