Complexe sportif d’Olembé : les sous-traitants de Piccini déposent le bilan

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La quarantaine de PME camerounaises qui ont réalisé les travaux de cette infrastructure CAN TotalEnergies Cameroun 2021, en collaboration avec l’entrepreneur italien Gruppo Piccini, sont surendettées et attendent toujours le paiement de leurs dettes d’une valeur de plusieurs centaines de millions de F CFA. Quatre ans après la fin du contrat de l’entreprise.

Ce vendredi 13 janvier 2023 est un jour ouvré. Il est à peine 3 heures de l’après-midi. Pourtant, moins de cinq personnes sont à leur poste de travail au Groupement camerounais des échafaudeurs et chaudronniers (GECC), situé dans le quartier Pk 10, à deux pas du génie militaire à Douala. Avant que le gouvernement camerounais ne mette fin au contrat avec Gruppo Piccini, GECC, une petite et moyenne entreprise (PME) locale, employait 150 personnes. Plus des trois quarts de ces salariés ont quitté l’entreprise, qui est aujourd’hui confrontée à des difficultés financières. Comme beaucoup d’autres sous-traitants de Piccini, GECC était surendettée auprès de ses partenaires bancaires et n’était plus en mesure de payer régulièrement les salaires de ses employés puisqu’elle continue elle-même à réclamer à Gruppo Piccini des impayés à ce jour.

Dans la cour, un ouvrier travaille à l’entretien du matériel. Un autre employé s’affaire dans l’un des bureaux le long du couloir qui mène à la direction générale à l’étage supérieur. Les salariés présents sont le dernier carré des fidèles du PDG et fondateur de la société GECC, qui a décroché des contrats de sous-traitance avec Gruppo Piccini, dans le cadre de la construction des infrastructures de la CAN TotalEnergies Cameroun 2021. Nous passons devant le secrétariat pour accéder au bureau de la dg, orné du portrait officiel du chef de l’état et d’une photo de la première dame Chantal Biya. Un ventilateur adoucit la température torride cet après-midi, plutôt que d’arrêter le climatiseur, probablement pour économiser de l’énergie et des factures mensuelles. La secrétaire ne cache pas son agacement. « On est dans le pétrin », murmure-t-elle au journaliste du jour. L’entreprise est spécialisée dans la fourniture de matériaux de construction d’échafaudages et de chaudières et a fourni des services connexes à Olembé.

Plus de 40 sous-traitants

La situation critique de GECC est celle de la quarantaine d’autres PME et PMI (Petites et Moyennes Industries) retenues pour réaliser les travaux de construction des infrastructures de la Coupe d’Afrique des Nations (CAN), notamment le Complexe Sportif d’Olembe (COSO). . Ce projet a été initialement attribué à la firme italienne Gruppo Piccini suite à une procédure d’appel d’offres conformément à la loi sur les marchés publics promulguée par le décret présidentiel du 20 juin 2018. Sauf qu’en 2015, lorsque le donateur de la commande italienne a mis fin à son contrat avec l’État enseignes du Cameroun, représentées par le ministère des sports et de l’éducation physique (Minsep), maître d’ouvrage, l’urgence du projet n’est pas signalée. Le fait que le projet ait plus d’un an de retard pour le démarrage créera une situation d’urgence.

Si le Cameroun accueille la CAN selon le calendrier initial de la Confédération africaine de football (CAF), le pays n’est donc pas encore prêt. Gruppo Piccini est obligé d’urgence d’embarquer du béton préfabriqué à bord de navires en provenance d’Italie, où il est basé. Le Cameroun, selon nos sources, ne dispose d’aucun équipement pour accélérer le séchage du béton. L’avenant ainsi constaté est évalué et facturé à l’Etat du Cameroun pour un montant de 28 milliards de francs CFA. Le Cameroun a déjà versé à la compagnie italienne 110 milliards sur les 163 milliards représentant la valeur marchande initiale. Le gouvernement camerounais hésite à fournir à Piccini les 28 milliards de dollars nécessaires à titre d’approbation.

Il aimerait emprunter 55 milliards de francs CFA à une banque locale pour permettre l’achèvement de la première phase et le démarrage de la deuxième phase – qui comprend la construction d’un hôtel de 70 chambres, dont un haut fonctionnaire du Minsep, Cyrille Ntolo a récemment a annoncé qu’il a été construit sous les tribunes du principal stade opérationnel depuis la CAN il y a un an. Aucun esprit sain ne peut expliquer la rapidité avec laquelle la Task Force, domiciliée à la présidence de la République, s’est empressée, selon Magil, de verser à Magil, le nouveau maître d’œuvre, 21 milliards de francs CFA (et non 42 milliards comme le prétend le Minsep) , sans même vérifier la reprise effective du travail par l’entité canadienne recrutée sans ordonnance, en procédure d’urgence. Les matériels mobilisés dans l’arène par la société Piccini et réclamés par le ministère des Sports en raison de la mise en quarantaine de ses sous-traitants, apprend-on de source crédible.

Une grossesse perdue

Dans une correspondance adressée au ministre des Sports, le 22 avril 2020, le PDG d’Expresinde Cameroun, basé à Douala, demande « l’autorisation de récupérer notre matériel d’échafaudage bloqué et en retard au stade d’Olembé ». Les matériaux séquestrés sont répertoriés comme suit : 70 bacs en aluminium de 3 mètres ; 120 tubes de 4 m ; 300 tubes de 1,50 mètres ; 450 tubes de 1 m ; 150 tubes de 3 m ; et 56 tubes de 6 m.Pour une valeur totale estimée à 20 millions de F.CFA, selon le prestataire. Selon François Ndongue Njoh, sa demande est restée lettre morte. Ces documents n’ont jamais été restitués à qui que ce soit. Quel sort les attend ? Difficile de répondre. Une manifestation organisée devant les locaux de Piccini, à Yaoundé, dans le quartier Bastos, s’est soldée par une violente répression. Pendant ce temps, Dame Marie Paule Biya a perdu sa grossesse.

Après de nombreux avertissements, Piccini a écrit aux sous-traitants le 6 juin 2019 leur demandant de « bien vouloir accepter ses excuses les plus sincères pour ce retard de paiement dû aux difficultés financières budgétaires supplémentaires du projet et dont les solutions sont en cours à trouver avec l’Etat de Cameroun ». « Nous avons pu obtenir le déblocage de fonds de l’Etat du Cameroun pour payer les factures d’un certain nombre de créanciers, dont GECC », a écrit Piccini. En janvier 2020, la société italienne promettait « un paiement sous une semaine ». Après plus rien depuis. Selon les sous-traitants, l’actuel ministre des Sports les avait licenciés lorsqu’ils lui avaient présenté leurs doléances. Raison invoquée à l’époque : ces compatriotes avaient un contrat avec Piccini et non avec l’Etat camerounais. Une attitude qui éveille les soupçons sur la réelle volonté du gouvernement de promouvoir les PME et les champions nationaux, voire les capitaines d’industrie.

Théodore Tchopa / 237online.com

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