Karim Benzema remporte le Ballon d’Or 2022

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Le Français Karim Benzema (Real Madrid) a remporté son premier Ballon d’Or France Football en devançant au scrutin, Sadio Mané et Kevin De Bruyne, lundi au Châtelet à Paris. L’attaquant du Real Madrid est le cinquième joueur français de l’histoire à remporter le prestigieux trophée.

Héros en Espagne et à nouveau adulé en France, l’attaquant du Real Madrid Karim Benzema est devenu lundi le premier Ballon d’Or français depuis Zinédine Zidane en 1998, une récompense qui vient couronner l’incroyable carrière du meilleur buteur français de tous les temps.

Sa saison 2021-2022 a été complètement folle: avec 44 buts en 46 matches en club, l’avant-centre français (34 ans) a porté le Real vers son 35e sacre en championnat et a été l’un des héros de la « Maison blanche » lors des retournements de situation successifs qui ont mené l’équipe madrilène vers sa 14e couronne en Ligue des champions.

Et si cela ne suffisait pas, l’international français (97 sélections, 37 buts) a aussi soulevé un titre avec les Bleus, la nouvelle Ligue des nations, en octobre 2021.

Son premier trophée international, quelques mois après son retour surprise en sélection malgré l’affaire de la « sextape », qui a écorné son image auprès du grand public.

Dans ce dossier, Karim Benzema a décidé en juin de renoncer à faire appel dans le procès qui l’oppose à Mathieu Valbuena, entérinant sa condamnation à un an de prison avec sursis pour « complicité de tentative de chantage ». Histoire de tourner définitivement cette page extra-sportive ayant marqué plus de cinq ans de sa carrière.

Un talent hors normes mais une image de mauvais garçon qui lui a longtemps collé à la peau: c’est toute l’ambivalence du joueur formé à Lyon et originaire de Bron, en banlieue lyonnaise.

Amour et haine

Malgré une technique léchée, un style de jeu altruiste et une armoire à trophées exceptionnelle, Benzema a longtemps peiné à se défaire d’une image de tête brûlée, coincée entre sa collection de bolides, ses vêtements de luxe et ses fréquentations.

C’est d’ailleurs sa fidélité à son ami d’enfance Karim Zenati qui lui vaut d’ailleurs ses ennuis dans l’affaire de la « sextape ».

En octobre 2015, sa garde à vue fait l’effet d’une bombe. Il sera alors écarté des Bleus pendant plus de cinq ans, déchaînant les passions en France, tiraillé entre l’amour de ses supporters et la haine que lui voue une partie de l’échiquier politique, notamment à l’extrême droite.

Ses déclarations à l’endroit de Didier Deschamps, qui aurait selon lui « cédé sous la pression d’une partie raciste de la France », hanteront longtemps le sélectionneur… Jusqu’au mois de mai 2021, lorsque Deschamps décide, à la surprise générale, de rappeler son buteur pour l’Euro.

Depuis, Benzema semble épanoui, que ce soit sur le terrain comme auprès du public, à qui il envoie sourires, clins d’œil et pouces levés. Dimanche encore, il a fait chavirer le stade Santiago-Bernabéu de Madrid avec un but lors du clasico remporté 3-1 face au FC Barcelone.

« Le meilleur » avant-centre, dit Zidane

Et cette mue coïncide avec l’apogée de sa carrière en club: depuis le départ de Cristiano Ronaldo pour la Juventus Turin en 2018, puis Manchester United, le « Nueve » (le N.9, en espagnol) a pris les rênes de l’équipe madrilène. Promu capitaine, il a décroché deux titres de meilleur joueur de Liga, en 2020 et 2022, et compte désormais à son palmarès cinq Ligues des champions, à une longueur du record.

« Pour moi, c’est le meilleur » avant-centre français de l’histoire, jugeait la saison dernière son ex-entraîneur Zinédine Zidane, dernier Français à avoir remporté le Ballon d’Or, il y a 24 ans.

Les chiffres parlent pour Benzema: avec 328 buts sous le maillot blanc, Benzema occupe seul la deuxième place des attaquants les plus prolifiques du Real, derrière Ronaldo et devant Raul, deux légendes du club. Et il est depuis mars 2022 le meilleur buteur français de l’histoire avec plus de 400 buts inscrits chez les professionnels, devant Thierry Henry.

Ses dix buts inscrits en phase à élimination directe de la Ligue des champions au printemps, dans un contexte souvent renversant contre le Paris SG, Chelsea puis Manchester City, figureront aussi parmi les grands moments de sa carrière.

Après avoir réussi à redresser son image, « KB9 » a à présent dans son viseur la prochaine Coupe du monde au Qatar (20 novembre-18 décembre). Une compétition qu’il avait disputée en 2014 (élimination en quarts), puis manquée en 2018, lors du sacre des Bleus en Russie.

Et une des dernières lignes qui manquent à son palmarès d’exception.

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