Tokyo 2020 : Qui est Athing Mu, la nouvelle reine du 800m dans le monde ?

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Le jeune américain Athing Mu, âgé de seulement 19 ans, a remporté aujourd’hui la finale olympique du 800 mètres. Elle a mené la course du début à la fin et a établi un nouveau record national de tous les temps en 1’55’21.

Derrière le champion national des États-Unis se trouvait un autre athlète, également junior. Le Britannique Keely Hodgkinson a terminé deuxième et a également battu le record national avec un temps de 1’55’88.

La troisième place revient à un autre Américain, Raevyn Rogers. Lors de la finale du stade olympique de Pékin, elle est passée de la septième au podium, en 1’56’81. Six des huit finalistes ont établi des records personnels, ce qui donne une bonne idée de la qualité du résultat final. Mais l’exploit d’Athing Mu est d’autant plus impressionnant que ce sont ses premiers Jeux Olympiques.

Qui est Athing Mu, la championne olympique du 800 mètres ?

La jeune femme de 19 ans originaire du New Jersey court sur la piste depuis l’âge de six ans et elle était déjà l’une des favorites avant cette finale du 800 mètres.

Mu a grandi dans le New Jersey et a obtenu son diplôme du Trenton Central High School en 2020. (Cependant, elle n’a pas couru pour son équipe de lycée, choisissant de courir au Trenton Track Club, où elle a rencontré son entraîneur actuel, Al Jennings). Elle a fréquenté la Texas A&M University, où elle a étudié la kinésiologie. Au cours de sa première année, elle a établi de nombreux records, mais a décidé de renoncer à son diplôme universitaire pour devenir une professionnelle. Nike l’a embauchée et est son sponsor pour les Jeux Olympiques.

Mu fait partie d’une famille nombreuse : elle est l’avant-dernière d’une famille de sept enfants. Ses parents ont émigré du Soudan avant sa naissance. Elle est née un an après leur arrivée aux États-Unis et a été la première de ses frères et sœurs à naître en Amérique. Son frère aîné, Malual, est coureur sur piste à la Penn State University.

Plusieurs records à son actif…

Mu a battu le record du 600 m féminin (qui n’est pas une épreuve olympique) aux Championnats américains d’athlétisme en salle 2019. Son temps de 1:23,57 n’est qu’à 0,13 seconde du record du monde. Elle détient également le record en salle des moins de 20 ans du 8 000 mètres avec un temps de 1:58,40 et le record de l’Université américaine du 800 mètres avec un temps de 1:57,73. Elle a également établi le record des essais olympiques pour le 800 mètres féminin.

Mu est également leader mondial du 400 mètres : elle a réalisé le meilleur temps d’une Américaine en 2021 dans cette épreuve, qui se trouve être le quatrième temps mondial. Cependant, elle ne participera pas à la course ouverte de 400 mètres aux Jeux olympiques.

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