CM – ULA nettoie le satellite de suivi des missiles de la Force spatiale, premier lancement d’Atlas V de 2021 – NASASpaceFlight.com

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United Launch Alliance (ULA) a nettoyé le lancement de l’Atlas V au Space Launch Complex-41 (SLC-41) de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral avant sa mission de loft d’un nouveau satellite de reconnaissance militaire du système infrarouge spatial (SBIRS) dans Geostationary orbite de transfert. Le décollage du SBIRS GEO-5 est désormais prévu au plus tôt le mardi 18 mai à environ 13 h 31 HAE / 17 h 31 UTC.

Le vol marquera le premier lancement en 2021 de la fusée Atlas V de ULA et le deuxième lancement effectué par la société cette année après le lancement en avril du NROL-82 qui utilisait un lanceur Delta IV Heavy. L’Atlas V est configuré dans la variante 421, ce qui signifie qu’il utilise un carénage de 4 mètres de diamètre, deux propulseurs de fusée solides et un étage supérieur centaure à moteur unique.

Le système infrarouge spatial de l’USSF est né pendant la guerre du Golfe de 1991, lorsque l’armée américaine a réalisé que ses capacités d’alerte antimissile faisaient défaut et qu’un nouveau système serait nécessaire pour permettre au pays de suivre rapidement et avec précision à court terme. – et lancements de missiles à longue portée du monde entier.

Avant le SBIRS, les capacités d’alerte antimissile de l’armée américaine étaient fournies par le Defence Support Program (DSP), une constellation de 23 satellites lancés entre 1970 et 2007. Bien que ce système ait été utile pour fournir des capacités d’alerte précoce des missiles, les lacunes rencontrées lors de l’utilisation du système pendant la guerre du Golfe, il était clair que le DSP devrait être remplacé par un système plus avancé.

SBIRS a été divisé en deux catégories différentes, la première étant SBIRS Low (également connu sous le nom de SBIRS HEO) qui devait initialement se composer de deux satellites sur une orbite très excentrique appelée «orbite de Molniya». La deuxième catégorie était connue sous le nom de SBIRS High (ou SBIRS GEO), initialement prévue pour se composer de deux satellites situés en orbite géostationnaire.

Chaque vaisseau spatial SBIRS GEO utilise une suite de deux capteurs avancés, leur permettant de détecter des signaux infrarouges à ondes courtes et moyennes, fournissant des données qui peuvent être utilisées pour suivre les lancements de missiles du monde entier. La constellation a très vite fait ses preuves; selon Lockheed Martin, le système SBIRS a détecté près de 1000 lancements de missiles dans le monde rien qu’en 2019.

Après la mise en service du système en 2013, l’US Air Force a attribué à Lockheed Martin un ensemble de contrats pour agrandir la constellation, en commandant un troisième vaisseau spatial HEO en 2009, suivi d’un troisième et quatrième satellite GEO la même année.

En 2014, l’US Air Force a attribué à Lockheed Martin un contrat pour un cinquième et un sixième satellite GEO. Des contrats pour GEO-7 et GEO-8 ont également été attribués, mais ces engins spatiaux ont été annulés en 2019, et GEO-6, dont le lancement est prévu l’année prochaine, est désormais le dernier vaisseau spatial qui rejoindra la constellation SBIRS High.

Lorsque GEO-5 a été commandé aux côtés de GEO-6, les deux engins spatiaux étaient initialement supposés être identiques aux quatre satellites SBIRS High qui les ont précédés, qui utilisaient le bus satellite A2100 de Lockheed Martin.

Lors du développement des GEO 5 et 6, il a été décidé d’utiliser à la place le bus modernisé LM2100M (Modernized Military), développé spécifiquement pour les opérations militaires.

Le LM2100M est conçu pour être plus résistant aux cyberattaques et contient une suite améliorée d’équipements d’alimentation et de propulsion.

Le lancement de GEO-5 marquera le premier vol de la nouvelle conception de l’engin spatial, bien que l’US Space Force ait déjà attribué des contrats à Lockheed Martin pour au moins 26 satellites construits sur la conception LM2100M, un pour GEO-6, trois pour la branche Constellation d’alerte de missile à infrarouge persistant (OPIR), qui devrait commencer à remplacer SBIRS à partir de 2025, et 22 pour la prochaine génération de satellites GPS (Global Positioning System).

La fusée ULA Atlas V 421 devrait décoller du SLC-41 à 17h35 UTC, bien qu’il y ait une fenêtre non divulguée et que la période de lancement ne soit pas instantanée.

Le premier étage de la fusée est propulsé par un moteur principal RD-180 et complété sur ce vol par deux propulseurs de fusée solide AJ-60A d’Aerojet Rocketdyne, tous ensemble fournissant environ 6700 kN de poussée au décollage selon ULA – augmentant à plus de 7100 kN pendant première minute et demie de montée.

Après 47 secondes de vol, la fusée franchira le mur du son et passera Mach 1, suivie moins d’une seconde plus tard par MaxQ, la période du lancement où l’Atlas V subira une pression aérodynamique maximale.

À T 2 minutes 9 secondes après le début du vol, les deux fusées solides AJ-60A seront larguées plus de 30 secondes après l’épuisement professionnel, leur permettant de commencer leur repli sur Terre en toute sécurité. Ils sont maintenus par le premier étage de l’Atlas V pendant une période aussi prolongée après l’épuisement pour assurer une séparation propre du véhicule basée sur l’aérodynamique.

Le premier étage continuera alors à brûler jusqu’à T 4 minutes 10 secondes, lorsque le RD-180 s’arrêtera, suivi six secondes plus tard par la séparation du premier étage. L’étage supérieur Centaur roulera pendant 10 secondes de plus avant que son unique moteur RL10C-1-1 – le premier à voler avec Centaur – ne s’allume pour une combustion de 10,5 minutes.

Le carénage de charge utile, qui protégera le satellite alors que la fusée déchirera les parties les plus épaisses de l’atmosphère, sera déployé à T 4 minutes 34 secondes, car l’atmosphère sera alors suffisamment mince pour permettre au SBIRS d’être exposé en toute sécurité aux éléments. .

À 15 minutes 06 secondes du vol, le moteur RL10C-1-1 de Cenatau s’arrêtera, plaçant le véhicule sur une orbite de stationnement initiale. Presque immédiatement, deux charges utiles de covoiturage, EZ-3 et EZ-4, seront déployées à partir de Centaur.

EZ-3 et -4 sont des satellites de démonstration technologique pour le gouvernement américain qui testent des données expérimentales pour l’US Air Force Academy.

Une phase de côte de 15 minutes suivra, avec le rallumage du moteur Centaur à T 31 minutes 06 secondes. Cette combustion de 3 minutes et 21 secondes placera SBIRS et Centaur dans l’orbite de transfert géostationnaire spécifique à la mission, (GTO), de 925,2 x 35753,2 km avec une inclinaison de 21,14 degrés, en baisse par rapport à l’inclinaison initiale de 28,5 degrés au décollage.

À partir de cette orbite, le vaisseau spatial commencera le processus de se déplacer dans son emplacement d’orbite géostationnaire prévu.

Lockheed Martin remettra ensuite officiellement le contrôle de l’engin spatial au centre de sensibilisation à l’espace de combat infrarouge persistant de l’USSF à Buckley Air Force Base, Colorado, qui le contrôlera à partir de là.

En plus de marquer le premier vol d’une nouvelle génération de satellites d’alerte de missiles, la mission marque également le premier lancement depuis que l’US Space Force a renommé la 45th Space Wing en Space Launch Delta 45.

Au cours des 12 derniers mois, les 45 SW ont prévu 230 lancements, sont entrés dans 59 comptes à rebours & a lancé 39 missions. Alors qu’à une certaine époque, notre objectif était «Aller jusqu’à 48», nous évitons désormais un nombre spécifique et disons simplement «Réglez le rythme pour l’espace» car deux lancements par jour pourraient bientôt être une réalité! (1/3)

Depuis le début des années 90, tous les lancements à partir de l’est de la Floride sont gérés par la 45e Escadre spatiale, initialement une unité de l’US Air Force qui a été transférée à la Force spatiale lors de la création de la branche à la fin de 2019.

Dans le cadre de la restructuration de la Force spatiale, l’éloignant de son héritage de l’Armée de l’air alors qu’elle établit son propre vocabulaire et sa propre structure, la 45e Space Wing a été rebaptisée Space Launch Delta 45, aux côtés de la 30e Space Wing de la Western Range qui a été rebaptisée Space Launch Delta. 30.

(Image principale: Atlas V sur la plate-forme avant SBIRS GEO-5. Crédit: Stephen Marr pour NSF)

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