Preview playoffs NBA: Indiana Pacers, une belle saison régulière à confirmer

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    PREVIEW PLAYOFFS NBA – Les Indiana Pacers sont sûrement l’une des équipes les plus régulières de la NBA ces dernières saisons. Capables de bousculer des équipes supposées supérieures, toujours qualifiés en playoffs au cours des dernières années et encore auteurs d’une belle saison d’octobre à mars, ils préparent pourtant cette reprise sans réelles certitudes. Entre difficultés en playoffs et états de forme inquiétants, disposeront-ils d’un effectif au complet et à 100% de ses capacités ? Que peuvent-ils réellement espérer pour cette fin de saison ? 

    Depuis le départ de leur franchise player Paul George à l’été 2017, les Indiana Pacers ne cessent d’étonner les observateurs du basket américain. Annoncés à ce moment-là comme grandement affaiblis par ce départ, les joueurs d’Indianapolis ont su rebondir. Emmenés par Victor Oladipo et Domantas Sabonis – deux joueurs qui ont explosé chez les Pacers après des débuts difficiles en NBA – ont tout d’abord décroché une 8ème place qualificative pour les playoffs 2018. Mieux, ils ont frôlé l’exploit en poussant les Cleveland Cavaliers de LeBron James à un match 7 très tendu, mais finalement perdu. Et les progrès se sont confirmés la saison dernière, Indiana terminant la saison à la 5ème place de la conférence après avoir longtemps été dans les 3 premiers. Malheureusement, la saison s’est achevée par une sévère élimination au premier tour des playoffs contre les Boston Celtics (4 matchs remportés à 0).

    Cette saison encore, Indiana est parvenu à maintenir la bonne dynamique des derniers mois. Capables de faire tomber n’importe quelle équipe quand ils sont dans un bon jour, ils étaient à la lutte avec les Sixers de Philadelphie pour la 5ème place à l’Est au moment de la coupure. Avec un bilan de 39 victoires pour 26 défaites, leurs résultats sont satisfaisant étant donné la rude concurrence sur la côte Atlantique des Etats-Unis cette saison. Malgré tout, lorsque l’on voit ce qu’elle a réalisé ces dernières saisons, cette équipe d’Indiana laisse une certaine sensation d’inachevé. Nous le savons, elle est capable de poser des problèmes à beaucoup d’équipes de ce championnat, mais est-elle suffisamment solide pour passer le cap en playoffs, au moment où la pression est maximale ? Rien n’est moins sûr.

    En tout cas, si les Pacers souhaitent voir plus loin qu’une nouvelle élimination au premier tour des playoffs, ils devront régler le « problème » Oladipo. Révélation de la saison 2017-2018, ce dernier s’est malheureusement gravement blessé au quadriceps la saison dernière. Alors que son équipe était plutôt performante et avait appris à jouer sans lui,  son retour à la compétition et la nécessité de le réintégrer dans le plan de jeu a semble-t-il coupé ses coéquipiers dans leur élan. Ne parvenant pas à retrouver son niveau et la plénitude de ses aptitudes physiques, il n’était même pas sûr de jouer la fin de saison avec son équipe. Finalement, sa présence à Disney World parait de plus en plus probable, lui qui s’entraîne avec l’équipe et a participé au premier match de préparation de son équipe cette semaine.

    Avec un effectif combatif et déterminé mais tout de même limité,  les Indiana Pacers ont prouvé qu’ils pouvaient se débrouiller en saison régulière en l’absence de leur franchise player désigné. Or, la donne sera différente en playoffs. En effet, les fans de basket ont souvent l’habitude de dire que les meilleurs joueurs font la différence pour leur équipe dans les moments importants. Victor Oladipo a déjà prouvé par le passé qu’il possède un leadership indéniable, mais aussi une capacité à être décisif dans les moments importants.

    Seulement, il semble le seul dans ce cas. Certes, Domantas Sabonis réalise une superbe saison mais il lui manque peut être ce leadership qui fait la différence entre un très bon joueur et un leader d’équipe. Le destin de la franchise dépendra donc surtout de la capacité d’Oladipo à retrouver son niveau et à revenir en pleine forme. S’il n’y parvient pas, c’est une nouvelle désillusion qui se profile pour Indiana.

    Finalement, les Indiana Pacers n’ont plus grand chose à perdre dans cette fin de saison. Avec si peu de certitudes sur l’état de forme des différents effectifs et le déroulement de la compétition, ils tâcheront surtout de reprendre le rythme de la compétition et de faire bonne figure lors des 8 matchs de saison régulière restants. La possibilité d’aller chercher la 5ème place est réelle pour eux, puisqu’ils sont à égalité parfaite avec les Sixers. Pour ce qui est des playoffs, cette équipe pourra sûrement accrocher un ou deux matchs contre des équipes comme Boston ou Miami, mais il semble difficile de les imaginer aller plus loin. À moins que Victor Oladipo et ses coéquipiers ne décident de nous étonner une nouvelle fois.

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    SOURCE: https://www.w24news.com

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